Overal kwam de kroonprins over toiletten praten

Donderdag zat prins Willem-Alexander nog in Saoedi-Arabië aan tafel met de Islamitische Ontwikkelingsbank en een aantal Arabische landen. Namens de Verenigde Naties tekende hij een verdrag dat voor goed water en sanitair in de regio moet zorgen....

De vraag is: heeft Willem-Alexander iets betekend in de strijd tegen de wereldwijde gebrekkige sanitaire voorzieningen?

‘Het probleem is wereldwijd op de agenda gekomen en onderkend. En dat is een reden om feest te vieren’, aldus de prins, die ook repte van betekenisvolle stappen in India en China.

Vijfentwintig speeches heeft hij gehouden en op elke locatie heeft hij twee interviews gegeven. Vorige week nog in The Guardian en The Wall Street Journal.

Zijn speeches laten zich lezen als een schets om de ernst van het probleem neer te zetten en als peptalk om de strijd aan te gaan. Harde kerncijfers keren in zijn verhalen met enige regelmaat terug. Zo hebben 2,6 miljard mensen geen goed water en toilet. Elke dag sterven 7.500 meest jonge mensen door gebrekkige hygiëne.

De kroonprins gaf speeches in Rotterdam, Tunis, meermalen in New York, Kaapstad, Tokio, Leeuwarden, Sharm el-Sheikh, Stockholm, Macau, Zaandam, Beppu, Addis Abeba, Durban, Cebu en Riyad.

‘Het is door de prins heel zwaar op de internationale politieke agenda gekomen’, bevestigt Arie Kraaijeveld, voorzitter van het Netherlands Water Partnership (NWP).

Zijn activiteit heeft ertoe geleid dat de Afrikaanse staatshoofden en regeringsleiders zich hebben verbonden aan duidelijke stappen ter verbetering van de sanitatie. Jan Boelhouwer, PvdA-Kamerlid, is er op internationale conferenties vaak op aangesproken: ‘Dat de toekomstige koning van Nederland zich verwaardigt om zich zo in te zetten voor de meest elementaire behoefte van mensen, daar kijken regeringsvertegenwoordigers van ontwikkelingslanden van op.’

Ook aanwezig op het driedaagse sanitatiecongres is Peter de Vries, directeur-generaal Internationale Samenwerking: ‘Over sanitatie krijg je geen presidenten om tafel. Maar nu wel’, knikkend naar Willem-Alexander, die even verderop staat.

Het is jammer dat het Jaar van de Sanitatie is afgelopen, zegt Sjef Ernes van Aqua for All. Want? ‘Hij heeft ons gestimuleerd als sector creatiever samen te werken. Er zijn dertig, veertig coalities ontstaan van hulporganisaties, banken, waterschappen en bedrijfsleven.’

Ingenieur Jan Oomen van het bureau DHV heeft de indruk dat sommige ambassades de prins als watermanager aangrijpen om veel aan water en sanitatie te doen. ‘Ik denk aan Indonesië, Egypte, Jemen en Ghana.’

Met andere hulporganisaties heeft directeur Rolien Sassen van Simavi petities aangeboden bij de VN. ‘De prins kan daar naar binnen en wij staan buiten.’

Jeroen van der Sommen, directeur NWP, over de internationale eyecatcher: ‘Welke prins praat er nou over poep?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden