Ouwemannentennis lijkt niets voor Siemerink

Het is om gek van te worden, moppert Jan Siemerink na zijn onnodige nederlaag in de ATP Senior Tour tegen Petr Korda....

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Niet langer kan de cynische grap worden gemaakt dat Paul Haarhuis en zijn voormalige dubbelspelpartner Jacco Eltingh een soos voor bejaarden organiseren, want de ATP heeft de leeftijdsgrens voor de Senior Tour verlaagd tot 30 jaar. 'Op die manier hoopt de ATP binnenkort spelers als Bruguera, Rafter, Ivanisevic, Krajicek en Pioline te verwelkomen', legt Eltingh uit.

Doorstroming is tevens noodzakelijk om te voorkomen dat alleen de oude garde onder aanvoering van de onverslijtbare John McEnroe het veteranentennis domineert. Wie twee jaar is gestopt én een Grand Slam of een Davis Cup heeft gewonnen, mag aanschuiven bij de exclusieve sociëteit voor oude tennishelden. Siemerink behoort niet tot die categorie, maar hij liet zich 'verleiden' door zijn vroegere collega's Haarhuis en Eltingh om een wildcard te accepteren.

Eigenlijk heeft de 33-jarige Rijnsburger geen affiniteit met het 'ouwemannentennis', biecht hij op. 'Ik voel nu ook mijn hamstrings, omdat ik bijna een jaar niks heb gedaan. Het is voor het toernooi te hopen dat McEnroe en Becker drie potjes kunnen spelen, want dit circuit krijgt iets zieligs als al die oude sterren geblesseerd raken.'

Prompt verstapt Big Mac zich in de derde game van zijn partij tegen Pat Cash, maar dat is te wijten aan een te gladde plek op de baan. Toernooi-directeur Eltingh houdt zijn hart vast als McEnroe koeltjes verklaart alleen verder te spelen als de speelvloer onmiddellijk wordt gerepareerd. 'Zo is McEnroe nu eenmaal, hij speelt alleen om te winnen.'

De Senior Tour krijgt echter een pathetisch karakter als iedereen de toernooien net zo serieus neemt als McEnroe. Natuurlijk is de drievoudig Wimbledon-kampioen ook als veertiger nog steeds een tennisgod, die het spel met zijn magische touch een kunstzinnige uitstraling geeft. Maar zijn uitbarstingen op de baan ('het staat tegenwoordig in mijn contract dat ik me af en toe moet misdragen') zijn wel erg voorspelbaar geworden.

Balorig begint het publiek te schreeuwen als McEnroe zich beklaagt over een dubieuze call van de lijnrechters, maar die eindeloze herhaling van zijn bekendste truc begint te vervelen. 'Het publiek wil hier vooral vermaakt worden', beseft Siemerink.

Maar dat is nu juist de paradox van het fenomeen McEnroe, hij wordt vermakelijk zonder het te ambiëren. Een entertainer is de Amerikaan alleen in zijn rol van tv-commentator. Op de baan telt alleen de winst. 'Mac is in staat Cash op zijn bek te slaan als hij verliest, want Pat was toch al niet zijn grootste vriend', zegt Jacco Eltingh.

De 38-jarige Cash weet het spel inmiddels te relativeren en amuseert het publiek door van rol te wisselen met een ballenmeisje. Een dergelijke act zou niet in het hoofd van McEnroe opkomen. Hij imponeert slechts met zijn ongeëvenaarde balgevoel, zij het in een vertraagde opname.

Als twee oude rockers brengen Cash en McEnroe een ode aan een roemrijk verleden. Maar de werkelijke competitie ontbreekt en dat is tevens het grootste nadeel van de ATP Senior Tour. Je kunt bij Becker en McEnroe zwijmelen van genot zonder je druk te maken om de uitslag. Die is niet relevant meer, al wint hij met 7-6, 6-3.

Thomas Muster bracht de Senior Tour terug tot de essentie. De gisteren 36 jaar geworden Oostenrijker ontdekte na zijn afscheid dat 'de meeste mensen geen reet geven om tennis'. Dat was even slikken voor de kampioen van Roland Garros in 1995, omdat 'ik zestien jaar tot die wereld behoorde en dacht dat tennis het belangrijkste in het leven was.'

Het moet een stil protest zijn geweest tegen het isolement, waarin Muster al die tijd verkeerde dat hij zijn lichaam verwaarloosde. Dat was het sein om de oude liefde weer te omhelsen. 'Toen ik bijna honderd kilo woog, besloot ik weer te gaan tennissen', vertelde Muster. 'Nu kan ik ook genieten van de sport in de wetenschap dat winnen niet langer centraal staat.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden