Oudste voetafdrukken gevonden

De oudste voetsporen van mensen lijken te zijn gevonden in Zuid-Italië. Op een helling op de vulkaan Roccamonfina zijn drie meterslange series voetstappen ontdekt van circa 350 duizend jaar oud, gemaakt door een directe voorganger van de moderne mens....

Van onze verslaggever

De sporen lopen omlaag op een steile helling van de vulkaan, bedekt met versteende vulkanische as, schrijven drie Italiaanse onderzoekers in het tijdschrift Nature van vandaag. Er is ook één handafdruk gevonden op een wand naast een van de sporen: een poging van een slippende loper om in evenwicht te blijven.

De Italiaanse voetstappen zijn niet de oudste ter wereld van wezens die rechtop liepen. De oudste dateren van 3,6 miljoen jaar geleden en werden in 1978 in Laetoli, Noord-Tanzania, ontdekt door Mary Leakey. Ze zijn afkomstig van de aapmens Australopithecus afarensis.

Deze soort en de andere Australopithecus-soorten waren echter al uitgestorven toen op Roccamonfina de nu ontdekte voetstappen werden gezet.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden