Oudste man ter wereld is overlevende van Auschwitz

Voor het eerst is een Israëlisch staatsburger de oudste man van de wereld. De 112-jarige Israël Kristal uit de Israëlische havenstad Haifa overleefde de Holocaust en werkte decennialang als handelaar in zoetwaren. De vorige titeldrager, Yasutaro Koide, stierf begin dit jaar op 112-jarige leeftijd in Japan.

Israël Kristal krijgt een certificaat van Marco Frigatti van het Guiness Book of Records. Beeld ap

Vrijdag was Kristal precies 112 jaar en 178 dagen oud. Hij werd geboren op 15 september 1903 in het Poolse dorp Zarnow. Hij zou de Oostenrijkse keizer Franz Joseph nog met eigen ogen hebben gezien, toen in 1914 de Eerste Wereldoorlog uitbrak. Als tiener verhuisde hij naar Lodz om te gaan werken in een fabriek voor zoetwaren.

In 1944 werd Kristal naar Auschwitz gedeporteerd. Over die traumatische tijd spreekt hij niet graag. 'Over iedere dag daar kan je twee boeken schrijven', zei hij slechts.

Kristal verloor tijdens de Holocaust zijn eerste vrouw en twee kinderen. In 1950 emigreerde hij naar Israël en verhuisde met zijn tweede vrouw en zoon naar Haifa. Daar ging hij weer in de zoetwaren.

Geen geheim recept

Een recept voor een lang leven heeft Kristal niet. 'Iedereen heeft zijn eigen lot en we weten niet waarom. Het is een geschenk uit de hemel. Er zijn geen geheimen', zei hij tegen de Israëlische krant Haaretz. Op de vraag of hij zijn hoge leeftijd misschien te danken heeft aan een speciaal dieet zei hij: 'In de kampen was er niet altijd iets te eten. Wat ze me hebben gegeven, heb ik gegeten.' Hij eet om te leven, hij leeft niet om te eten. Kristel zei dat hij niet veel nodig heeft. 'Alles wat te veel is, is niet goed.'

Kristel is een par jaar jonger dan de oudst levende vrouw ter wereld. Susannah Mushatt Jones uit New York is volgens het Guinness Book of Records 116 jaar oud.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.