Oudste bank ter wereld in nood

ROME - Ook de oudste bank ter wereld heeft de verleiding van het moderne bankieren niet kunnen weerstaan. Monte dei Paschi di Siena - sinds 1472 - blijkt honderden miljoenen euro's te hebben verloren met derivatenhandel die de bank jarenlang verborgen hield. Dit terwijl de Toscaanse bank op het punt staat 3,9 miljard euro staatssteun te krijgen.


Premier Mario Monti wil dat de centrale bank nu eerst een onderzoek uitvoert naar het schandaal. Monte dei Paschi di Siena (MPS) sloot in 2008 een riskant contract met de codenaam Alexandria, om het miljoenenverlies van eerdere derivatenhandel te verbloemen. Dit werd veilig opgeborgen in een la, terwijl de bank niet veel later voor miljarden aan overheidshulp vroeg.


Onlangs werden de contracten teruggevonden door de nieuwe top van de bank. Huidig MPS-directeur Fabrizio Viola zegt dat het verlies kan oplopen tot 720 miljoen euro. De eerste kop is gerold: ex-voorzitter Giuseppe Mussari trad deze week af als hoofd van de Italiaanse bankiersvereniging nadat beleggers de geheime contracten via de media ontdekten.


De stad Siena is in rep en roer. Wat heeft MPS nog meer verzwegen? De bank die in de 15de eeuw onder de naam Monte di Pietà (berg van medelijden) tegen lage rente geld begon te lenen aan de armen, speelt een sleutelrol in de stadsgeschiedenis. Tijdens de heerschappij van de Medici-familie gaf de groothertog de bank toestemming leningen te verstrekken aan boeren uit de omgeving. De dogane dei Paschi, publieke stukken landbouwgrond, moesten als garantie voor de bank dienen. Vadertje Monte, zoals de inwoners van Siena de bank liefkozend noemen, dreigt nu zelfs het sponsorgeld voor de traditionele paardenrace Palio in te trekken.


Tientallen aandeelhouders uitten vrijdag hun zorgen en vrezen dat spaarders hun spaargeld weghalen. Justitie is een onderzoek begonnen en politici, met en zonder aandelen, grijpen MPS aan als munitie in de verkiezingsstrijd.


Monti, voor wie de affaire pijnlijk is vanwege zijn beloofde steun, geeft de zwarte piet aan de Democratische partij, koploper in de peilingen. Gemeentebestuurders van die partij zijn lid van de stichting MPS en daardoor aandeelhouders van de bank.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden