'Ouders moeten samen met hun kroost netsurfen'

Op internationale computernetwerken is de afgelopen dagen wereldwijd paniek uitgebroken over een wet die vorige week door de Amerikaanse senaat met grote meerderheid is aangenomen....

Verder maakt de wet het schelden dan wel bedreigen via elektronische boodschappen als bijvoorbeeld e-mail strafbaar. Overtreders kunnen beboet worden met honderdduizend dollar of twee jaar cel. De wet moet overigens nog door het Huis van Afgevaardigden aangenomen worden. Critici - onder wiepresident Clinton - stellen dat het voorstel in strijd is met de grondwet die vrijheid van meningsuiting garandeert.

De wet spreidt overigens een enorme onkunde tentoon aangaande de mogelijkheden van bijvoorbeeld Internet. Keer op keer blijken politici nauwelijks kennis te hebben van de materie en gaan in cyberspace tekeer als een Braziliaanse houthandelaar in het regenwoud.

Tegenstanders van de wet hadden massaal hun heil gezocht bij een ander senaatsvoorstel waarin wordt gepleit voor een onderzoek naar de mogelijkheden om kinderen te beschermen tegen pornografisch materiaal. In drie weken tijd werden 35 duizend elektronische steunbetuigingen voor dit voorstel ontvangen. Het voorstel heeft het echter niet gehaald. Een van de beschermingsmogelijkheden is de speciale communicatiesoftware die drie computerbedrijven, waaronder Microsoft en Netscape, willen lanceren.

Deze software zou kunnen voorkomen dat kinderen die over de netwerken 'surfen' toegang krijgen tot seksueel getint materiaal. De software biedt slechts toegang tot die delen van het net die een speciaal goedkeuringsstempel hebben ontvangen.

Dit voorstel lijkt op het eerste gezicht aardig maar roept eveneens problemen op. Zo blijkt on line beschikbare informatie over homoseksualiteit die speciaal op jongeren is gericht door de software ook 'ongeschikt' te worden bevonden. Een ander probleem is dat de Verenigde Staten hun waarden en normen opdringen in een wereldwijd communciatienetwerk. Dat kan ingrijpende gevolgen hebben voor de cultuur in andere landen. Het is een situatie waarbij de invloed van Hollywood op de wereldwijde filmindustrie, die voor Frankrijk reden was om amok te maken, totaal verbleekt.

In de VS is alles wat maar ruikt naar erotiek, taboe. Mede daarom is sex op Internet zo'n veel gevraagd onderwerp. Op de Nederlandse delen van Internet bijvoorbeeld blijkt pornografie veel minder in trek.

Het kenmerk van globale computernetwerken is bovendien dat het geen zin heeft om er nationale wetgeving op los te laten. Zo zijn in de Verenigde Staten racistische uitlatingen niet strafbaar. Mede om die reden heeft de Nederlandse extreem-rechtse partij CP86 vorige week een elektronische informatiedienst opgezet in Texas, die vervolgens anoniem op het Nederlandstalige deel van Internet gepropageerd wordt. Iedereen met een Internet-aansluiting kan vanuit Nederland de informatie raadplegen. Het is nog maar de vraag of de partij in Nederland vervolgd kan worden voor teksten die aan de andere kant van de oceaan opgeslagen zijn, en daar niet strafbaar zijn.

Ware netwerkideologen stellen daarom dat ieder zijn eigen verantwoordelijkheid draagt en daarmee uit. Het probleem met kinderen en digitale pornografie is volgens hen veeleer dat de verontruste ouders in feite technologische analfabeten zijn die niet meer kunnen volgen wat hun kroost op de digitale snelwegen uitspookt. 'Daarom zul je ook samen met je kinderen over Internet moeten surfen zoals je normaal ook gezamenlijk uitstapjes onderneemt. Ouders zijn zelf verantwoordelijk voor wat een kind onder ogen krijgt. Daar moeten ze anderen niet mee lastig vallen,' aldus een gebruiker in een van de vele discussie die de afgelopen week oplaaide. FvJ

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.