Column

Oudere acteurs die lesgeven: een absurd circus

Amerikaanse acteurs die in de herfst van hun leven acteerworkshops geven: schaamteloos absurd.

Acteur Dustin Hoffman geeft online acteerles.Beeld -

De 78-jarige Marlon Brando komt binnen met een blonde pruik op, blauwe mascara en een baljurk aan. Hij ploft met zijn logge lijf op een soort troon, begint omslachtig zijn lippen te stiften en steekt met een Brits accent een 10 minuten durende tirade af. Die hij afsluit door het publiek, onder wie Sean Penn en Nick Nolte, te moonen.

Dat was het begin van de tiendaagse acteerworkshop die hij gaf in 2001, aldus een hilarisch verhaal in The Hollywood Reporter. Naast Brando's blote dikke billen figureren daarin Samoaanse worstelaars, een van de straat geplukte dakloze, Leonardo DiCaprio en een tweedehandsautoverkoper die sneller kon praten dan Robin Williams. Brando's seminar was volgens de verslaggever zo absurd dat een exje van Madonna het een circus noemde en na twee dagen het pakhuis verliet.

Waarom gaf Brando deze tot nu toe geheime acteercursus? Uiteraard: geldnood. Dat en het feit dat de hele workshop geïmproviseerd was, betekent niet dat Brando niet serieus was, aldus acteur en deelnemer James Olmos. 'Dit zou zijn erfenis zijn aan de acteursgemeenschap.'

Zou dat ook de bedoeling zijn van Dustin Hoffman? Via MasterClass.com kun je voor 90 dollar een cursus volgen waarin de tweevoudige Oscarwinnaar zijn geheimen uit de doeken doet. Zoals daar is, opgetekend door een Telegraph-journalist: 'Ik wil niemand zien die een eikel speelt zonder de eikel in zichzelf te laten zien. Je moet durven toegeven dat het een onderdeel is van jezelf. Die eikel, dat ben ik.'

Dit alles doet denken aan acteercoach Zandra (een briljante Eileen Brennan) uit Will & Grace, een uitgerangeerde actrice met wapperende kimonomouwen. Of aan The Kimmel School of Perfect Acting, filmpjes waarin Jimmy Kimmel A-acteurs afblaft. Irrationele woedeaanvallen, vage monologen en leerlingen die hun docent op handen dragen: het is het clichébeeld van de acting coach, waarschijnlijk gebaseerd op legenden als Stella Adler en Lee Strasberg, ooit de docenten van Hoffman en Brando.

Als je naar die lessen van Hoffman kijkt, begint iets op te vallen. Zijn 'leerlingen' spelen tamelijk slecht dat ze leerlingen zijn. Speelt Hoffman dan niet gewoon Dustin Hoffman die een masterclass geeft? En geldt dat ook voor Brando, die hier een van zijn beste vertolkingen van geniale gek neerzet? Zijn workshop is van begin tot einde gefilmd om een dvd-uitgave van te maken, maar dat materiaal blijft nu hij overleden is achter slot en grendel, want dat zou Brando zo gewild hebben.

Eeuwig zonde. Want het is voor iedereen leuk als meer oudere acteurs hun innerlijke acting coach omarmen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden