Ouder is niet altijd wijzer

Waren er ook andere kandidaten? Vast wel, maar dat mag het volk niet weten. Geert Corstens (62) zal op 1 november – ‘ja, hij moet zich nog een aantal maanden inwerken’, zegt persvoorlichter Evelien Hartogs – Willibrord Davids opvolgen als president van de Hoge Raad....

Corstens is de dertigste president sinds de huidige Hoge Raad in 1838 werd ingesteld. Hij is met 62 jaar relatief jong voor deze functie. Tot nu toe had de nieuwe president van de Hoge Raad meestal de pensioengerechtigde leeftijd al bereikt, omdat de ongeveer 35 raadslieden van dit college altijd het oudste lid uit hun midden voordroegen. Omdat de raadslieden tot hun 70ste aanblijven, was de president meestal een 65-plusser. Maar het anciënniteitsprincipe is nu verlaten.

Niet leeftijd, maar draagvlak en geschiktheid zijn doorslaggevend geweest in de aanbeveling die de raadslieden aan de minister van Justitie hebben gedaan. De Hoge Raad klapt niet uit de school of er naast Corstens ook andere kandidaten waren die zijn gewikt en gewogen of dat alle 35 raadslieden unaniem overtuigd waren dat de nieuwe man ook de beste is. Dit blijft net zo binnenskamers als het gekissebis over cassatie-arresten.

Corstens, die sinds 1995 al lid is van de Hoge Raad en sinds 2006 vicepresident, zal de functie tot 2016 kunnen behouden. Tot nu toe bleven de presidenten van de Hoge Raad nooit langer dan drie of vier jaar aan het roer staan voordat ze met pensioen gingen.

Corstens is ook niet de eerste de beste. Hij heeft zijn sporen eerder verdiend als officier van justitie in Arnhem en is hoogleraar strafrecht in Nijmegen geweest. Hij staat erom bekend van zijn hart geen moordkuil te maken en de confrontatie met de politiek niet te schuwen. Zo kritiseerde hij in 2005 de anti-terreurwetgeving van het kabinet.

Aan de andere kant moeten rechters volgens Corstens ook kunnen worden bekritiseerd door politici. Hij heeft veel gepubliceerd op het gebied van strafrecht. In 2005 ontving Corstens in Frankrijk de versierselen van de Ordre National de la Légion d’Honneur vanwege zijn publicaties op het gebied van strafrecht.

Peter de Waard

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden