Oude opname vrijgegeven: Reagan zegt sorry tegen Thatcher

De Amerikaanse president Ronald Reagan blijkt in 1983 zijn excuses te hebben aangeboden aan de Britse premier Margaret Thatcher vanwege de invasie van Grenada. De VS hadden Londen toen niet van tevoren ingelicht dat Amerikaanse troepen de voormalige Britse kolonie zouden binnenvallen.

De Britse oud-premier Thatcher samen met oud-president Reagan tijdens een ontmoeting in 1990 in Londen. Beeld ap

Dit blijkt uit een opname gemaakt in het Witte Huis die vandaag werd gepubliceerd door The New York Post. De schrijver William Doyle had een WOB-verzoek gedaan om de gesprekken van Reagan te beluisteren. Naar nu blijkt nam Reagan een flink aantal van zijn telefoontjes met wereldleiders op.

De invasie was de eerste grote Amerikaanse militaire operatie sinds het einde van de Vietnam-oorlog. De VS vielen het Caribisch eiland in oktober 1983 binnen na een coup tegen de linkse leider Maurice Bishop. Officieel wilde Washington Amerikaanse burgers evacueren, voornamelijk studenten. De invasie maakte echter een einde aan het linkse, op Cuba gerichte bestuur van het eilandje.

Reagan belde Thatcher toen de inval al lang gaande was. 'Excuses, mochten we je in verlegenheid hebben gebracht', zei hij berouwvol tegen de Britse premier. Grenada was, net als de meeste voormalige Britse koloniën, lid van het Britse Commonwealth. Officieel was de Britse koningin staatshoofd van het eiland. De Amerikaanse geheimhouding was bijzonder pijnlijk omdat beide regeringsleiders het goed met elkaar konden vinden.

Uitlekken

Reagan zei tegen Thatcher dat Londen niet was ingelicht omdat de VS bang waren dat de invasie zou uitlekken. Niet zozeer door schuld van de Britten maar eerder door een Amerikaanse functionaris die uit de school zou klappen.

Reagan maakte een grapje om Thatcher ervan te overtuigen dat hij het erg vond dat Amerika's grootste bondgenoot zo werd gepasseerd. 'Als ik bij jou was, Margaret, zou ik eerst mijn hoed door de deuropening gooien voordat ik binnen zou komen'. Thatcher meldde de president dat er geen enkele reden was om zo voorzichtig te zijn over de militaire operatie.Wel zei ze bezorgd te zijn dat de inval in de wereld zou worden gezien als Westerse inmenging.

De excuses van Reagan hadden snel effect. De Britse premier bedankte de president voor het telefoongesprek. Ook vroeg ze aan het einde naar de First Lady, Nancy Reagan. 'Doe haar de hartelijke groeten', zei Thatcher. Daarna moest ze snel weg, voor een moeilijk debat in het Lagerhuis.

Reagan is ook te horen in gesprekken met de Syrische president Hafez al-Assad, de vader van de huidige president van Syrië, de Pakistaanse leider Zia ul-Haq en de Israëlische premier Begin.

Het eilandje Grenada, dat in oktober 1983 door 7.000 Amerikaanse militairen werd binnengevallen. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden