INTERVIEW

'Oude muziek komt ook uit Engeland'

Het Festival Oude Muziek besteedt komend weekeinde vooral aandacht aan Engelse componisten, inclusief een pubsessie.

Een optreden tijdens het Festival Oude Muziek in Utrecht. Beeld Foto: Foppe Schut

De ingevlogen Britse klokkenluiders zullen het carillon in de Domtoren weliswaar met geen vinger aanraken, Utrecht is de komende week ondergedompeld in Engelse muziek. Het jaarlijkse Festival Oude Muziek - het grootste ter wereld in zijn soort - heeft als thema England, my England. De change ringers, zoals de Britse klokkenluiders heten, zullen handklokken bespelen. 'Nederlandse carillonklokken zijn anders opgehangen dan Engelse. Dat maakt het ingewikkeld voor Britten', zegt Jed Wentz, programmeur van het festival dat meer dan 150 concerten biedt op allerlei locaties. Het zijn Nederlandse beiaardiers die vanuit de Domtoren Engelse muziek over de stad laten waaien. Maar wat is eigenlijk oude Engelse muziek?

Bij oude muziek denk je niet meteen aan Engeland, eerder aan Italië of Frankrijk.

'Italiaanse muziek van voor 1750, zoals opera seria van Monteverdi en zijn tijdgenoten, is inderdaad veel bekender. Het Engelse repertoire is kwalitatief uitstekend, het wordt alleen minder vaak uitgevoerd. In de 16de eeuw waren er invloeden uit Italië en Frankrijk. In het werk van Henry Purcell vind je die terug, maar hij gaf zijn muziek toch een Engelse essentie.'

Wat maakt Engelse muziek dan zo Engels?

'Na de breuk met Rome en het ontstaan van de Anglicaanse kerk raakte katholieke kerkmuziek in onbruik en ging men over op een andere manier van componeren. Het verschil zit in de opbouw van de stukken en de harmonische wendingen. De teksten waren sindsdien in het Engels. In dit specifieke repertoire speelden zogeheten virginalisten, klaviercomponisten, een grote rol. Wij laten veel muziek horen van virginalisten als Byrd en Tomkins - grote meerstemmige werken.'

De meest bekende naam in het genre oude Engelse muziek is die van barokcomponist Georg Friedrich Händel, een import-Engelsman uit Duitsland. Was indertijd al sprake van muzikale crossovers?

'Jazeker, Händel leerde het operavak in Italië en werkte vooral in Engeland. Italiaans getinte opera raakte mede dankzij hem zo in de mode dat de Engelse opera werd weggevaagd. Het festival besteedt nu vooral aandacht aan minder bekende tijdgenoten uit Engeland.'

U mocht rondneuzen in de befaamde muziekbibliotheek van de Britse Montagu-familie. Een schatkamer?

'De tweede hertog van Montagu heeft Händel ooit opdracht gegeven voor The Royal Fireworks. Ik vond veel muziekversies van Händel en zijn tijdgenoten die geannoteerd waren. Daarmee heb je geen abstracte partituren in handen, maar muziek waaruit de smaak en de plezierbeleving uit die tijd spreekt. Er zit ook volksmuziek bij. Omdat we een speels, bont festival willen neerzetten, hebben we daarvan iets geprogrammeerd, inclusief een echte pubsessie.'

Festival Oude Muziek, 28 aug tm 6 sept. www.oudemuziek.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden