OUDE LITERATUUR?

In het onderwijs is steeds minder tijd voor Middelnederlandse literatuur. Neerlandicus Slings schreef een proefschrift waarin hij leraren adviseert hoe oude verhalen tot leven te wekken....

Rens van Rossum, 4-havo-scholier: 'Allemaal leuk en aardig, maar we moeten al zoveel. Ik heb zelfs nog nooit een middeleeuws boek gelezen en ik zie ook niet zo in waarom dat nodig is. Ja, als je alle tijd hebt, maar dan nog. Schoolprogramma's zijn tegenwoordig ook voller gepropt dan vroeger. Als ik boeken lees, in de vakantie, dan is het in ieder geval niet iets middeleeuws. Wat wel? John Grisham vind ik spannend, Stephen King ook, en fantasy-boeken, waarvan je helemaal van de wereld kan raken.'

Hella Haasse, schrijfster: 'Eeuwig zonde. De middeleeuwse literatuur is voor mij altijd een bron van inspiratie geweest. Toen ik naar de middelbare school ging, had ik al veel gelezen over die tijd en onze leraar Nederlands was uitmuntend. Hij wist verbanden te leggen, niet alleen met literatuur uit de ons omringende landen, maar ook met thema's als liefde en verraad. Maar dergelijke bevlogenheid mis ik wel een beetje bij de huidige leraren Nederlands. Hoe kan je dan verwachten dat leerlingen het oppikken? En daarbij komt: bij veel scholieren ontbreekt tegenwoordig iedere vorm van historisch begrip. Maakt het lezen van middeleeuwse literatuur er ook niet eenvoudiger op.'

Marloes van Westrienen, 6-vwo-scholier: 'Ik lees heel veel, hoewel ik er nu, met mijn examens voor de deur, maar weinig tijd voor heb. De Beatrijs vond ik niet veel aan, maar Hadewijch vond ik echt fantastisch. Zo mystiek. De visioenen zijn zo levendig beschreven dat je zelf ook in een soort extase raakt.'

Frank van Dixhoorn, leraar Nederlands van Marloes: 'Zo'n kletskoek van die Slings. Hij maakt een karikatuur van het onderwijs zoals ik dat ken. De literatuur is zo oneindig veel interessanter dan uit het stuk in de Volkskrant blijkt. Alsof je iets van de geschiedenis moet leren via de literatuur. Nabokov zei al: Dickens is geen goede historische bron. Kijk, literatuur is literatuur, dáárom is het interessant.

Tijd, tijd. . . Het goede van het Studiehuis is nu juist dat je de verschillen tussen de leerlingen kan uitbuiten, dat we niet meer met een hele groep Karel ende Elegast moeten gaan zitten behandelen. Ik leer mijn leerlingen vragen te stellen over de dingen die ze lezen. Natuurlijk komen ze rare dingen tegen als Middelnederlandse teksten lezen, maar dat is juist goed want ze móeten zich verwonderen.'

Kees Fens, emeritus hoogleraar Nederlandse letterkunde: 'Natuurlijk kreeg ik vroeger de middeleeuwse Nederlandse literatuur te lezen, maar wij hadden nu eenmaal niets beter te doen. Tegenwoordig hebben ze op scholen vooral haast en dat het Middelnederlands daaronder lijdt is vooral jammer. Erg? Nee hoor, als er geen tijd is, houdt het op. Ik wil niet iemand zijn die de klok wil terugdraaien.

Ik heb veel respect voor meneer Slings. Vooral het idealisme dat spreekt uit zijn opmerking over het nutteloze van de literatuur kan ik zeer waarderen. Zo is het natuurlijk ook: onderwijs staat in het teken van het nut, van het economische belang.'

Henk Kraima van de CPNB: 'Middelnederlandse literatuur als thema van de Boekenweek? Helemaal geen slecht idee. Hadden wij zelf ook al bedacht hoor, het staat samen met een stuk of tien andere potentiële thema's op onze groslijst. Nu nog even niet, als u het niet erg vindt, we hebben net de klassieken gehad. Maar wie weet, over enkele jaren. . .'

Alex Koster, lezer: 'Who cares! Ik wachtte op school altijd tot de film uitkwam. Uittrekseltje erbij uit de bibliotheek. Ging het allemaal een stuk sneller. Die prof moet niet zo zeuren. Times are changing, weet je, andere dingen worden belangrijker.

Maar verandering is niet per se slecht. Hoe vervelend ook, soms moet je afscheid nemen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden