Oude garde Sinn Féin maakt plaats voor politiek talent

De Noord-Ierse republikeinse partij Sinn Féin heeft een nieuwe leider. Met Michelle O'Neill komt er een nieuwe generatie aan het roer bij de nationalisten.

De nieuwe partijleider van Sinn Féin Michelle O'Neill naast president van de partij Gerry Adams.Beeld reuters

Michelle O'Neill is de nieuwe leider van Sinn Féin. De 40-jarige republikein volgt de ernstig zieke Martin McGuinness op. Volgens Sinn Féin-leider Gerry Adams symboliseert de aanstelling van O'Neill een generatiewisseling binnen de partij. Anders dan de oude garde is ze nooit lid van de IRA geweest. Over vijf weken wacht een eerste proeve: de Noord-Ierse verkiezingen, die nodig zijn na de val van de vredescoalitie tussen Sinn Féin en de Democratic Unionist Party.

De moeder van twee volwassen kinderen is al twintig jaar lid van Sinn Féin en zit sinds 2007 namens Mid-Ulster in het Noord-Ierse parlement. Ze combineerde deze rol met het burgemeesterschap van Dungannon and South Tyrone, als jongste politicus die deze functie ooit heeft bekleed. Vorig jaar benoemde McGuinness het politieke talent tot woordvoerder Volksgezondheid. In die hoedanigheid hief O'Neill het verbod op bloeddonatie door homo- en biseksuele burgers op.

De strijd voor de Ierse eenwording heeft O'Neill sinds haar jonge jaren van dichtbij meegemaakt. Haar vader Brendan Doris belandde begin jaren zeventig in de gevangenis, waar hij bekendstond als een rebel. Eind jaren tachtig werd hij raadslid. Haar neef Tony Doris werd in 1991 door Britse paratroopers gedood. Oom Paul Doris is voorzitter van Noraid, een organisatie die in de Verenigde Staten geld inzamelt voor de republikeinse strijd.

De twee grote Noord-Ierse partijen hebben nu een vrouwelijke leider, net als de drie grote partijen in Schotland, de Welshe nationalisten en het Verenigd Koninkrijk zelf met Theresa May. O'Neill moet mogelijk gaan samenwerken met de protestante eerste minister Arlene Foster, die uit een ander milieu komt. Fosters vader, een boer en reservist bij de Noord-Ierse politie, overleefde in de jaren zeventig ternauwernood een moordaanslag van de IRA. Zelfs kwam ze bijna om bij een IRA-aanslag op een schoolbus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden