Oud-topman Philips: managers moeten graaicultuur stoppen

De top van het bedrijfsleven in Nederland moet een einde maken aan de cultuur van zelfverrijking onder managers. Dit zegt Cor Boonstra, voormalig bestuursvoorzitter van Philips, in een interview met de Volkskrant.

Cor Boonstra.Beeld Robin de Puy

Boonstra zegt zich grote zorgen te maken over de maatschappelijke effecten van toenemende ongelijkheid: 'Iedere keer dat weer een forse bonus betaald wordt, is dat een stimulans voor onlustgevoelens.'

Boonstra bepleit dat 'op zijn minst vijf leidinggevenden' uit het Nederlandse bedrijfsleven bij elkaar komen om een andere koers uit te zetten. Hij zegt: 'Als een topman van DSM, een man van Shell, een man van Unilever en nog één of twee gezamenlijk opstaan en zeggen: het is mooi geweest, het is genoeg zo, we gaan met elkaar spelregels opstellen om aan die tendens van nooit genoeg een einde te maken, dan zou dat fantastisch zijn.'

Boonstra heeft niet het vertrouwen dat de politiek de graaicultuur aan banden kan leggen. 'De overheid is niet capabel en heeft onvoldoende uitstraling om iets af te dwingen in het bedrijfsleven.' Hetzelfde geldt naar zijn mening voor de vakbonden: 'Die hebben hun macht en kracht volledig verloren. Die zijn niet meer in staat om een verandering af te dwingen.'

Interview

Cor Boonstra is bezorgd over de effecten van de bonuscultuur. 'Er is een algemene tendens ontstaan van het-is-nooit-genoeg.' Lees hier het hele interview met hem.

Witte raven

Het bedrijfsleven zal zelf paal en perk moeten stellen aan de bonuscultuur. 'Mijn punt is: de enigen die echt kunnen zeggen: het is mooi geweest, zijn de topmanagers.' Boonstra zegt 'hartstikke blij' te zijn met enkele witte raven in het bedrijfsleven. Hij noemt met name Paul Polman, bestuursvoorzitter van Unilever, die een aantal keren salarisverhogingen heeft afgeslagen.

Zelf haalde Boonstra diverse malen het nieuws met zijn hoge inkomen. Begin 2001 verdiende hij 6,5 miljoen euro dankzij de verzilvering van opties die hij van Philips had gekregen, en twee jaar daarvoor 4,5 miljoen euro. Dat waren destijds ongekende bedragen, die boven op zijn miljoenensalaris kwamen.

'Ik ben geen heilige', zegt Boonstra over zichzelf. Ooit heeft hij een keer tienduizenden opties teruggegeven, omdat 'ik het te grijs vond worden'. Bij Philips was het gebruik om opties direct na ontvangst bij de bank te verzilveren. Daaraan is onder zijn leiding een einde gemaakt. 'We hebben toen dat domme jagen achter geld iets weten te beperken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden