Oud tennismaatje brengt Wessels terug in realiteit

Peter Wessels mag dan op het punt staan de tophonderd binnen te stappen, in Warmond bracht zijn oude tennismaatje Raemon Sluiter hem met genoegen terug in de realiteit....

ANP

ANP

WARMOND

Ooit wonnen ze samen de Youth Cup en waren ze aan elkaar gewaagd. Daarna liep Wessels met een finale in Santiago en klinkende resultaten op het Europese indoorcircuit (finales in Portoroz en Nuembrecht) beduidend harder. Daardoor ontstond een kloof van meer dan honderd plaatsen: 111 tegen 241.

Hoe weinig dat zegt, bewees Sluiter woensdag. Hij zette de confrontatie met 6-3, 6-7 (5-7),

6-3 naar zijn hand en nam daarmee revanche voor nederlagen eerder dit jaar in Bristol en Lübeck.

Wessels was er met zijn gedachten niet helemaal bij. Hij maakt een goede kans straks in Australië direct tot het hoofdtoernooi te worden toegelaten. Als een soort bevestiging van zijn nieuwe status werd hij uitgenodigd zich zaterdag in Monte Carlo te melden voor een driedaagse cursus aan de ATP-universiteit. Iedereen die de top tweehonderd binnenkomt, is verplicht zo'n cursus te volgen.

Raemon Sluiter is zover nog niet. De twintigjarige Rotterdammer, die de meeste slagen dubbelhandig speelt, beschikt niet over de faciliteiten die Michiel Schapers voor Peter Wessels bij Jong Oranje schiep. Sluiter sloot zich aan bij de Enschedese tennisschool Approach, waar hij meer vertrouwen had in de aanpak van de voormalige districtstrainers Ad Luttikhuis en Flip van Betuw.

Sluiter probeerde via de kwalificatie de grote toernooien binnen te komen. Dat lukte hem in Rotterdam, Den Bosch, Halle en Moskou. Het toernooi in de Russische hoofdstad werd zelfs zijn grootste wapenfeit, met overwinningen op Kroslak en Vacek.

Niet te vergelijken uiteraard met wat Wessels de laatste maanden presteerde. 'Ik speelde dezelfde toernooien als Peter: Aken, Andorra, Portoroz en Nümbrecht en heb gezien hoe knap hij zich daar doorheen sloeg. Daar heb ik grote bewondering voor. Dat heb ik hem ook gezegd. We zijn tenslotte meer dan alleen collega's.'

In de onderlinge duels domineert Wessels meestal door zijn service aan het net. Ditmaal sloeg Sluiter de aces, terwijl Wessels grote moeite met zijn opslag had. De verliezer beklaagde zich erover dat hij op de razendsnelle ondergrond van de Warmondse hal nauwelijks een return had kunnen slaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden