Oud-taxichauffeur Ullah (27) wilde in de metro van New York zoveel mogelijk Amerikanen doden

Drie dagen nadat de 27-jarige Akayed Ullah probeerde een bloedbad aan te richten in hartje Manhattan, wordt steeds meer bekend over zijn mislukte aanslagpoging. Wie is deze immigrant uit Bangladesh en waarom keerde hij zich na zes jaar verblijf in New York tegen de VS?

Akayed Ullah.Beeld AFP

Ullah, die woensdag voor het eerst werd voorgeleid, had volgens de politie geen banden met terreurgroepen als Islamitische Staat (IS). Wel luisterde hij de laatste tijd steeds meer naar de preken van een radicale moslimgeestelijke uit zijn geboorteland.

De voormalige taxichauffeur veroorzaakte maandagochtend grote paniek in Manhattan toen hij zichzelf bij Times Square probeerde op te blazen met een zelfgemaakte bom. De aanslag in een corridor die de metro verbindt met een van de drukste busstations, mislukte omdat de bom niet afging.

Ullah zelf en drie omstanders raakten gewond. Sindsdien proberen politie en justitie zoveel mogelijk over deze 'lone wolf' te weten te komen. In zijn ziekenhuiskamer heeft Ullah ondertussen verklaard dat hij de aanslag pleegde om de VS te straffen voor de bombardementen op IS in Irak en Syrië. 'Ik heb het voor IS gedaan', zei hij tegen de politie. 'Zijn motief is geen mysterie meer voor ons', aldus officier van justitie Joon Kim.

Op de ochtend van de aanslag plaatste Ullah een bericht op zijn Facebook-pagina met de tekst 'Trump, je bent er niet in geslaagd om je land te beschermen'. Door in de ochtendspits toe te slaan, aldus het OM, hoopte hij zoveel Amerikanen te doden. In zijn appartement in Brooklyn werden ook diverse anti-Amerikaanse teksten gevonden. Zo schreef hij in zijn paspoort 'Oh, Amerika, sterf in je wraak.' Verder is duidelijk geworden dat hij online propaganda las van IS.

Radicalisering

Volgens de politie begon Ullah, die al sinds 2011 in de VS woonde, een jaar geleden te onderzoeken hoe hij een bom kon maken. Maar pas in de afgelopen weken besloot hij de aanslag op de metro te plannen en uit te voeren.

In zijn appartement werd het materiaal gevonden waarmee hij de pijpbom in elkaar kon zetten, inclusief de schroeven die zoveel mogelijk mensen moesten treffen. Vorige week werd de bom in elkaar gezet, gebruikmakend van een metalen pijp, een batterij, schroeven en een lampje van een kerstverlichting.

De grote vraag is wat de concrete aanleiding was voor de radicalisering van Ullah. Hij woonde met zijn moeder, zuster en twee broers in een buurt van Brooklyn met veel immigranten uit Bangladesh. Omdat hij al familie had in de VS, kon hij aan het visum komen. Ullahs vrouw en pasgeboren zoontje woonden nog in de hoofdstad Dhaka. De laatste keer dat hij ze bezocht was in september. Zijn vrouw heeft tegen de politie verklaard dat Ullah niet streng gelovig was toen hij in 2011 een visum kreeg voor de VS. De moskee bezocht hij toen niet regelmatig.

Maar tijdens zijn laatste bezoek aan Dhaka, vroeg Ullah zijn vrouw om te luisteren naar de preken van Moulana Jasimuddin Rahmani. Deze radicale moslimgeestelijke, die vastzit, is de leider van de verboden organisatie Ansarullah Bangla Team. Deze groep zou achter de moorden zitten op diverse bloggers en academici. Rahmani zit nu in de cel voor zijn betrokkenheid bij de moorden. Toen hij in september in Dhaka was, ging Ullah volgens een oom nauwelijks naar buiten. Hij verliet het kleine appartement in de wijk Hazribagh alleen om te gaan bidden in een moskee vlakbij.

Passagiers stappen in een metro bij Times Square, vlakbij de plek waar Akayed Ullah zich probeerde op te blazen.Beeld EPA

Te doden

Drie maanden later, zet Akayed Ullah in zijn Brooklyn-appartement een bom in elkaar. Op een drukke maandagochtend, op een steenworp afstand van Times Square, probeert hij vervolgens zoveel mogelijk omstanders te doden in de stad waar hij al zes jaar woonde. De immigrant uit Bangladesh gaat hiermee de geschiedenis in als de eerste zelfmoordterrorist die erin slaagt om in de New Yorkse metro een aanslag te plegen met een bom.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden