Oud-president Zambia vrijgesproken in fraudezaak

Oud-president Frederick Chiluba van Zambia is maandag vrijgesproken in een fraudezaak. De rechtbank in Lusaka stelde dat de politicus zich niet schuldig heeft gemaakt aan het verduisteren van 500.000 Amerikaanse dollar uit de staatskas tijdens zijn tien jaar durende ambtsperiode (1991 - 2001).

De zweem van frauduleuze praktijken blijft echter nadrukkelijk rond Chiluba hangen. In 2007 veroordeelde het hooggerechtshof in Groot-Brittannië de Zambiaanse ex-president en oud-vakbondsvoorman. Hij heeft volgens de Britse rechters samen met een aantal handlangers bijna 50 miljoen dollar aan publieke gelden gestort op privébankrekeningen in Londen.

Groot-Brittannië heeft als voormalige kolonisator een bijzondere relatie met Zambia. In het Afrikaanse land wonen bijna twaalf miljoen mensen. Twee op de drie Zambianen moeten rondkomen van minder dan 2 dollar per dag.

Officieel verdiende Chiluba tijdens zijn regeerperiode jaarlijks 100.000 dollar, maar zijn uitgavenpatroon suggereerde veel meer inkomsten. Zo gaf hij volgens het vonnis van de Britse rechters alleen al een miljoen dollar uit aan dure maatpakken, die hij kocht bij een sjieke boetiek in Zwitserland.

Chiluba baarde verder opzien met de aanschaf van schoenen met enorme plateauzolen. Die waren bedoeld om zijn geringe lichaamlengte -Chiluba meet 1.50 meter- te compenseren, maar vormden vooral een rijke inspiratiebron voor cartoonisten en voor tegenstanders van de kleine grote man.

De Zambiaanse regering probeert sinds vorig jaar geld terug te claimen van Chiluba op basis van de uitspraak in de rechtszaak in Groot-Brittannië. Ook wordt geprobeerd zijn pensioen te blokkeren. Dit geld staat op rekeningen bij de Barclays Bank.

De voormalige president heeft het vonnis omschreven als ‘racistisch’. Hij stelt niets verkeerd te hebben gedaan. Chiluba stelt het slachtoffer te zijn van een complot van de nieuwe machthebbers en de vroegere kolonisator.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.