Oud-premier Curaçao Gerrit Schotte schuldig aan omkoping, 3 jaar cel

De rechter in Willemstad heeft voormalig premier Gerrit Schotte van Curaçao vrijdag veroordeeld tot drie jaar cel, onder meer wegens ambtelijke omkoping, witwassen en valsheid in geschrifte. 'U heeft uw positie als premier misbruikt', aldus de rechter. Ook mag hij zich van de rechter vijf jaar lang niet verkiesbaar zetten, 'om de democratie van het eiland te  beschermen.'

Gerrit Schotte Beeld Guus Dubbelman/de Volkskrant

De veroordeling is conform de eis van de officier van justitie. De rechter acht bewezen dat de 41-jarige politicus zich heeft laten omkopen door casino-ondernemer Francesco Corallo. De casinobaas van Siciliaanse afkomst die op Sint Maarten woont, heeft Schotte ruim 1 miljoen dollar gegeven, deels doorgesluisd via de bedrijven van diens vrouw. Dit in ruil voor overheidsinformatie en vergaande invloed op Curaçao, via Schottes nieuwe politieke partij MFK. Zo vroeg Schotte vooraf toestemming aan Corallo bij ministerbenoemingen.

'Door uw handelen heeft u het vertrouwen van burgers ernstig geschaad. Uw persoonlijk belang stond voorop', aldus de rechter. 'Uit niets blijkt dat u inziet dat dat handelen ontoelaatbaar was.'

Het is de eerste rechtszaak op Curaçao waarin de invloed van de gokondernemers op de politiek zo duidelijk wordt aangetoond. Het Openbaar Ministerie noemde Schotte een 'trekpop, een marionet' van Corallo en 'een corrupte politicus'.

Schotte zat enkele jaren in de Eilandsraad voor andere politieke partijen tot hij, enkele weken voor de verkiezingen van 2010, zijn eigen MFK oprichtte. Op 10 oktober 2010 werd Curaçao officieel een land, na de ontmanteling van de Nederlandse Antillen. Schotte werd na zijn verkiezingswinst de eerste premier van dit nieuwe land.

Mailwisselingen

Uit in beslag genomen e-mailwisselingen bleek hoe de casinobaas zijn invloed wilde laten gelden in de MFK. Corallo bemoeide zich bijvoorbeeld met de samenstelling van de kieslijst. Toen Schotte hem in 2010 een arts voorlegde als mogelijke kandidaat, mailde Corallo terug: 'Als je een goede dokter bent, betekent dat nog niet dat je een goede minister bent.'

Bij zijn eerste dienstreis naar Nederland op 18 oktober 2010 vloog Schotte door naar Rome. 'Een medewerker van het Italiaanse bedrijf van Corallo regelt daar voor u een afspraak met een exclusieve herenmodezaak in Rome', hield de rechter hem voor. Corallo verzocht Schotte om op officieel briefpapier van de minister-president een goed woordje voor hem te doen bij de Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken.

Ook is er een mailwisseling in beslag genomen om een medewerker van Corallo met alleen een horecaopleiding voor te dragen als president van de raad van commissarissen bij de Centrale Bank op Curaçao.

Lees ook:

Voormalig premier Gerrit Schotte van Curaçao en zijn vrouw konden vrijdag hun tranen niet bedwingen bij hun laatste woord bij de behandeling van hun zaak voor de rechtbank van Curaçao.

Diplomatiek paspoort

Schotte is ook veroordeeld van het verduisteren van een diplomatiek paspoort, dat hij als vermist had opgegeven. Later werd het gevonden in een kluis van het bedrijf van de familie van zijn vrouw. Zij wordt ervan beschuldigd het geld van Corallo te hebben doorgesluisd. Zijn vrouw is veroordeeld tot negen maanden cel en negen maanden voorwaardelijk, eveneens conform de eis van de officier van justitie.

Schotte, nu parlementslid en nog steeds MFK-leider, is ondanks alle aantijgingen populair gebleven onder een groot deel van de bevolking. Hij zou een goede kans maken de verkiezingen te winnen later dit jaar. Nog moet blijken of het Schotte dan wordt verboden om zich verkiesbaar te stellen. Zijn advocaat kan nog in hoger beroep gaan, waardoor het verbod wellicht pas na die rechtszaak effectief wordt.

Gerrit Schotte met zijn partner Cicely van der Dijs. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.