Update

'Oud-politicus Edwards vervolgd; campagnegeld ging naar minnares'

De Amerikaanse oud-politicus John Edwards, die drie jaar geleden in de race was voor het Witte Huis, kan vervolgd worden voor misbruik van campagnegeld. Edwards zou tonnen aan donaties hebben besteed aan zijn minnares, bij wie hij een kind verwekte. Dat meldt tv-station ABC.

John Edwards met zijn vrouw Elisabeth, die vorig jaar overleed aan borstkanker.

Het ministerie van Justitie kwam tot het besluit van de vervolging, bericht ABC. Edwards zou het geld voor de presidentsverkiezingen van 2008 vooral gebruikt hebben om zijn affaire buiten de publiciteit te houden. Hij biechtte zijn overspel pas op nadat hij de strijd om de Democratische kandidatuur voor het presidentschap had opgegeven.

Overleden vrouw
Zijn vrouw Elizabeth, die destijds aan borstkanker leed en eind vorig jaar overleed, was al twee jaar eerder op de hoogte van de affaire.

Edwards ontkende wel dat hij de vader was van het dochtertje van zijn minnares. Pas vorig jaar gaf hij dat dit wel het geval is. Justitie was toen inmiddels een vooronderzoek begonnen naar de affaire. Een voormalig campagnemedewerker van Edwards werd daarbij uitvoerig als getuige gehoord. De medewerker, de eveneens getrouwde Andrew Young, had tijdens de verkiezingscampagne de schuld op zich genomen door te zeggen dat hij de vader van het kind was. Dat was een plan van Edwards zelf, beweert Young.

Schikking?
Volgens ABC weet Edwards dat hem een rechtszaak boven het hoofd hangt. Hij zou overwegen schuld te bekennen en een schikking te treffen met justitie om een duur en beschamend proces te voorkomen.

Achtergrond
Edwards (57) werd in 1998 gekozen tot senator voor North Carolina. In 2004 deed hij een gooi naar de Democratische kandidatuur voor het Witte Huis. Hij werd uiteindelijk de 'running mate' van John Kerry, maar die verloor van de toenmalige president George Bush. In 2008 probeerde Edwards het opnieuw, maar bleek hij niet opgewassen tegen partijgenoot Barack Obama, die uiteindelijk president werd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.