Oud-minister gepakt om illegale mijnbouw

Een invloedrijke Indiase mijnbaron is gisteren gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij illegale mijnbouw, fraude en corruptie. Het is de eerste grote arrestatie sinds de campagne van anticorruptieactivist Anna Hazare.

AMSTERDAM - Het gaat om Gali Janardhana Reddy, voormalig minister van Infrastructuur en Toerisme in de zuidelijke deelstaat Karnataka. De politie vond bij zijn arrestatie honderdduizenden euro's aan contanten en minstens achttien kilo goud. Ook Reddy's neef Srinivasa Reddy, directeur van het familiebedrijf Obulapuram Mining Company, werd gearresteerd. Beiden ontkennen betrokken te zijn bij illegale praktijken.


India heeft een grote schat aan mineralen. Het land is wereldwijd de grootste producent en exporteur van mica, de op twee na grootste producent van steenkool, en de op drie na grootste producent van ijzererts.


De afgelopen tien jaar is de vraag naar grondstoffen enorm toegenomen en is de prijs van bijvoorbeeld ijzererts verzevenvoudigd. 'Deze situatie heeft zo'n beetje alle Indiase machthebbers aangemoedigd om in de mineralenhandel te stappen', zei Santosh Hegde, voormalig rechter van het Indiase hooggerechtshof tegen The New York Times.


Hegde leidde een onderzoek van de Nationale Ombudsman naar illegale mijnbouw en bracht hierover eind juli een rapport uit. Hieruit blijkt dat de Indiase staat in vier jaar tijd ruim 2,5 miljard euro aan belastinginkomsten is misgelopen. Terwijl de staat slechts een minieme hoeveelheid royaltyinkomsten van de bedrijven ontvangt, heeft een klein aantal invloedrijke zakenmannen en politici grote rijkdommen verworven door illegale mijnbouw en belastingontduiking.


Mijnbaronnen zoals de Reddy's kochten lokale politici om en kwamen daarna zelf op hoge politieke posten in de deelstaat. Op die manier konden zij op illegale wijze exploitatierechten verkopen of verhuren, zonder hierbij sociale en milieunormen in acht te hoeven nemen, met niet alleen belastingfraude maar ook ongecontroleerde milieuschade en illegale landonteigening tot gevolg.


Het rapport van Hegde kostte eerder al de premier van Karnataka, Siddalingappa Yeddyurappa, net als Reddy van de Nationalistische Hindoe Partij BSJ, de kop. Het schandaal heeft de BSJ, Indiaas grootste oppositiepartij en regeringspartij in Karnataka, ernstig in verlegenheid gebracht. BSJ zegt corruptie te willen bestrijden, maar hoe langer hoe meer kopstukken blijken erbij betrokken. Ook de regerende Congres Partij heeft de afgelopen maanden veel corruptieschandalen moeten verwerken.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden