Oud, maar niet versleten

 Tyson Gay zou de geschiedenis kunnen ingaan als de laatste sprinter die Usain Bolt met regelmaat heeft verslagen. Tot de doorbraak van de Jamaicaan, in 2008, was de Amerikaan de snelste man ter wereld, op de 100 en 200 meter. Kan hij het weer worden, op 30-jarige leeftijd?

AMSTERDAM - Bij de Amerikaanse kampioenschappen in Des Moines bewees hij afgelopen weekeinde dat hij niet versleten is. Hij greep de nationale titel door tweemaal 9,75 te lopen: in de halve finale met iets te veel rugwind (2.4), in de finale met geoorloofde rugwind (1.1). Het was desondanks een technisch matige race, vond hij. Hij had gelopen als een 'kerel die achter een bus aanrent'.


Toch ging hij behoorlijk harder dan Bolt, bij de Jamaicaanse kampioenschappen. De wereldrecordhouder won in 9,94 (tegenwind 1.2) zonder tegenstand te krijgen van de geblesseerde regerend wereldkampioen Yohan Blake. Beide mannen zijn verzekerd van deelname aan de WK atletiek, in augustus in Moskou. Voormalig wereldrecordhouder Asafa Powell wist zich niet te plaatsen. Hij werd zevende in 10,22.


Tyson Gay is met Bolt en Blake de enige man die ooit harder heeft gelopen dan 9,70. Zijn persoonlijke record staat sinds vier jaar op 9,69. Maar de bescheiden drievoudig wereldkampioen uit 2007 (100, 200, 4x100 meter) leek de strijd met de Jamaicanen niet langer aan te kunnen. Hij moest in 2011 worden geopereerd aan een versleten heup.


Hij herstelde bijtijds voor deelname aan de Olympische Spelen van vorig jaar, maar viel in Londen net buiten de medailles. Hij eindigde als vierde met 0,01 seconde achterstand op zijn landgenoot Justin Gatlin (tussen 2006 en 2010 geschorst wegens doping).


Dit seizoen is hij de man in vorm. Niemand was nog sneller dan hij. Zijn 9,75 is de tiende tijd ooit gelopen. In Des Moines versloeg hij bovendien Justin Gatlin (9,89), een van de drie sprinters die Bolt de afgelopen vijf jaar hebben verslagen op de 100 meter. Gatlin bleef Bolt twee weken geleden voor, Blake vorig jaar en Gay in 2010.


Gay heeft zijn snelle tijden toegeschreven aan de fitheid die hij na zijn heupoperatie heeft verworven. Hij heeft zijn ongezonde voedingspatroon radicaal afgezworen. Hij bekende eerder dit jaar dat hij soms wel driemaal per dag fastfood at, vooral uit gemakzucht. Nu wordt er vaker voor hem gekookt en probeert hij de adviezen van een diëtist na te leven. 'Als je gezond bent, zijn de verschillen kleiner', zei hij na de race. Het was zijn eerste nationale titel sinds 2008.


Aan zijn kansen om Bolt bij de WK atletiek te verslaan, wilde Gay weinig woorden vuil maken. Op internationale titeltoernooien is de Jamaicaan sinds 2008 ongeslagen. Alleen door zijn valse start kon Blake in 2011 wereldkampioen worden op de 100 meter. 'Iedereen weet dat Bolt er zal staan als het telt', zei Gay. 'Als ik dan mijn beste vorm niet laat zien... zeg dan maar dààààg met je handje.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden