Oud-Elfstedentochtwinnaar Jeen van den Berg (86) overleden

Oud-schaatser Jeen van den Berg is vandaag op 86-jarige leeftijd overleden. Dat meldt Omrop Fryslân op de website. Zijn familie heeft het nieuws inmiddels bevestigd. Van den Berg won in 1954 de Elfstedentocht. Als langebaanschaatser nam hij twee keer deel aan de Olympische Spelen, in 1956 en 1960. Van den Berg is ereburger van Heerenveen.

Jeen van den Berg op het ijs in 2011. Beeld anp

De oud-schaatser kreeg begin dit jaar een hersenbloeding, waarna zijn gezondheid hard achteruit ging. Hij verbleef de laatste tijd in een verzorgingstehuis.

Van den Berg reed in zijn leven zeven Elfstedentochten. Naast de Elfstedentocht in 1954 reed hij de befaamde schaatswedstrijd als wedstrijdschaatser in 1947, 1956 en 1963. Die laatste staat nog altijd bekend staat als de zwaarste Elfstedentocht ooit. De Fries werd toen derde achter winnaar Reinier Paping en nummer twee Jan Uitham.

'Ik ben een gewone sportman'
Geboren in De Veenhoop, een boerengehucht in Friesland, leerde Van den Berg schaatsen op de vaarten en sloten achter het erf. Van de sport zijn professie maken was er in die tijd niet bij. Hij werd wiskundeleraar, maar bleef na zijn schaatscarrière tot op hoge leeftijd schaatsen.

In 1985, 1986 en 1997 reed hij de 'Tocht der Tochten' als toerrijder. Als 49-jarige kon hij nog met de besten mee: 'De mensen moeten me niet beschouwen als een wonder, dat wil ik helemaal niet. Ik ben een gewone sportman, ik mag nog graag schaatsen en nu, met die marathonwedstrijden, voel ik me nog best thuis in dat gezelschap. Mijn leeftijd heeft daar niets mee te maken', zei hij.

Na zijn laatste Elfstedentocht in 1997 zei 'Mister Elfstedentocht' tegen Trouw dat hij er nooit meer eentje zou rijden. Van den Berg was toen 69 jaar. 'En nu meen ik het echt', benadrukte hij afgepeigerd na de finish in Leeuwarden. 'Mijn vrouw zei gelijk al: 'Ben je nou helemaal bedonderd om daaraan mee te doen?' Maar ik wou het nog één keer doen en ik ben blij dat ik het heb gehaald.'

Duizend prijzen
Van den Berg won tijdens zijn schaatscarrière in totaal ruim duizend prijzen. In 2004 schonk hij die prijzen aan het Eerste Friese Schaatsmuseum in Hindeloopen.

Van den Berg als toerrijder tijdens de Elfstedentocht in 1997 Beeld anp
Jeen van den Berg (rechts) tijdens de opnames van een film in 2009. Beeld anp
Van den Berg komt als eerste over de streep tijdens de Elfstedentocht in 1954. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.