Oud-CIA chef: 'Met wapens alleen versla je IS niet'

Islamitische Staat kan niet worden verslagen door alleen maar te vechten: er moet ook politiek iets veranderen in Bagdad. Dat zegt David Petraeus, architect van 'de surge' in Irak en voormalig chef van de Amerikaanse inlichtingendienst CIA, in een interview met de BBC.

Petraeus gelooft niet dat IS verslagen kan worden met 'wapens alleen'. Beeld afp
Petraeus gelooft niet dat IS verslagen kan worden met 'wapens alleen'.Beeld afp

Hij noemt IS een 'geduchte vijand' en 'enorm professioneel'. Daar win je niet van 'met alleen maar wapens.' 'Natuurlijk moeten we het momentum op het slagveld weer terugkrijgen, maar er moet ook een grote inspanning worden geleverd in Bagdad. Daar ligt het zwaartepunt.'

Petraeus is de architect van de 'surge' in Irak, waarmee het land in 2007-2008 uit de cirkel van geweld leek te ontsnappen. Toen de strijd in Irak op zijn hevigst was, kregen mannen van soennietische stammen een salaris en een baan in het Irakese leger aangeboden, op voorwaarde dat ze burgers tegen de opstandelingen zouden beschermen. Zo'n 100 duizend strijders zijn voor de verleiding gevallen, waarna het tij in Irak eindelijk keerde.

Bijna tien jaar later dreigt Irak onder de voet te worden gelopen door een andere terreurorganisatie: Islamitische Staat. Het leek er even op dat IS militair werd teruggedrongen, maar twee weken geleden werd de stad Ramadi plotseling veroverd. 'Een tegenvaller', zegt Petraeus. Hij denkt echter dat de stad 'binnen een paar weken of minder' weer zal worden heroverd.

Volgens Petraeus had Al Qaida 'veel diepere wortels' in Irak dan dat IS heeft. Al Qaida beschikte bovendien 'over veel meer strijders'. Maar ook nu, zegt hij, kan er alleen gewonnen worden als de strijd ook een politieke component omvat. 'Die verandering begint bij de top: bij de premier en andere toppolitici. Soennitische arabieren moeten een reden krijgen om voor het nieuwe Irak te vechten in plaats van zich er tegen te keren.'

De vijand omkopen

'Het tuig' is omgekocht voor 8 dollar per dag, schrijft Stieven Ramdharie in 2008 in een reportage vanuit de Driehoek des Doods. 'We bevechten die lui nu moet dollars'

Een Irakese soldaat in de buurt van Ramadi. Beeld afp
Een Irakese soldaat in de buurt van Ramadi.Beeld afp
Tienduizenden Irakezen uit Ramadi zijn op de vlucht geslagen toen IS de stad veroverde. Beeld reuters
Tienduizenden Irakezen uit Ramadi zijn op de vlucht geslagen toen IS de stad veroverde.Beeld reuters

'Ze kunnen vechten'

Hij is er van overtuigd dat het Irakese leger het gevecht tegen Islamitische Staat aan kan. 'Ik weet dat ze kunnen vechten. Maar alleen als ze goede leiders hebben en zeker weten dat ze worden gesteund als het zwaar wordt.'

Petraeus blijft vaag als het gaat om de rol van de Verenigde Staten. 'Zouden Amerikaanse adviseurs de Irakese strijdmacht moeten bijstaan? Zouden er teams op de grond met elkaar moeten optrekken? Kunnen we de levering van matrieel versnellen?'

Nadat hij in Irak en Afghanistan had gediend, werd Petraeus het hoofd van de CIA. In 2012 moest hij echter aftreden: hij had een buitenechtelijke relatie en heeft toegegeven dat hij zijn maitresse vertrouwelijke informatie heeft toegespeeld. Hiervoor heeft Petraeus twee jaar voorwaardelijk gekregen.

Sindsdien is de generaal zelden in het openbaar te zien en hij geeft bijna geen interviews. Petraeus blijft voor velen echter een grote oorlogsheld en er wordt in het Witte Huis en het Pentagon goed geluisterd naar zijn ideeën over Irak.

undefined

De drie vrouwen rond Petraeus

De briljante carrière van generaal David Petraeus kwam ten einde door een affaire, die weer aan het licht kwam dankzij een derde vrouw. Met wie was hij getrouwd, met wie had hij een verhouding, en wie is die huisvriendin die het hele zaakje aan het rollen bracht? Lees hier over alle betrokken vrouwen.

Generaal Petraeus en zijn biografe en minnares Paula Broadwell. Beeld afp
Generaal Petraeus en zijn biografe en minnares Paula Broadwell.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden