Oud-aartsbisschop vervolgd om kindermisbruik

De voormalige aartsbisschop Jozef Wesolowski wordt formeel vervolgd voor seksueel misbruik, zo heeft de openbare aanklager van het Vaticaan maandag besloten. De oud-geestelijke riskeert een gevangenisstraf van maximaal twaalf jaar voor seks met kinderen en het bezit van een grote hoeveelheid kinderporno.

Voormalig aartsbisschop Josef Wesolowski. Beeld anp
Voormalig aartsbisschop Josef Wesolowski.Beeld anp

Het proces gaat op 11 juli van start. Het Vaticaan heeft Wesolowski vorig jaar al uit zijn functie ontheven en onder huisarrest geplaatst vanwege de verdenkingen. Onderzoekers van de pauselijke justitie troffen destijds op zijn pc meer dan 100 duizend films en foto's aan van seksuele handelingen met kinderen. Hieronder bevonden zich volgens de Italiaanse krant Corriere della sera ook foto's van Wesolowski's eigen slachtoffers, die hij zou hebben misbruikt in zijn tijd als pauselijk gezant in de Dominicaanse Republiek.

De zaak werd aan het rollen gebracht door de politie van het Midden-Amerikaanse land, waar Wesolowski vijf jaar lang aartsbisschop was. Toen de beschuldigingen aan zijn adres openbaar werden riep het Vaticaan hem in 2013 terug, waarna de autoriteiten aldaar het onderzoek voortzetten.

Maandag werd ook bekend dat de aartsbisschop van het Amerikaanse St. Paul en Minneapolis en een hulpbisschop zijn afgetreden in verband met kindermisbruik. De twee zijn teruggetreden na beschuldigingen dat het bisdom te weinig deed om kinderen te beschermen tegen een pedofiele priester.

Het aftreden van de twee geestelijken volgt slechts enkele dagen op de aankondiging dat het Vaticaan een apart 'misbruiktribunaal' opricht, dat beschuldigingen zal beoordelen tegen bisschoppen die seksueel misbruik van kinderen zouden hebben toegelaten of geprobeerd te verbergen. De Rooms-Katholieke Kerk wil hiermee tegemoet komen aan de wensen van slachtoffers.

Jozef Wesolowski. Beeld reuters
Jozef Wesolowski.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden