Oscars beloven etnische diversiteit: 'Tijd voor verandering'

Cheryl Boone Isaacs, de president van de organisatie achter de Oscars, heeft dinsdag na felle kritiek beloofd 's werelds belangrijkste filmprijzen etnisch diverser te maken. Isaacs, die de Academy of Motion Picture Arts and Sciences leidt, besloot hiertoe omdat zwarte acteurs de Oscar-uitreiking dreigen te boycotten. Alle twintig genomineerden voor de filmprijzen zijn blank.

Actrice Jada Pinkett-Smith boycot de Oscar-uitreiking. Beeld ap

'Het is een moeilijk maar belangrijk debat en het is tijd voor grote veranderingen', meldt Isaacs in een verklaring nadat regisseur Spike Lee en actrice Jada Pinkett Smith lieten weten niet bij de uitreiking aanwezig te zullen zijn.

Isaacs bekende 'teleurgesteld' te zijn geweest toen vorige week bleek dat alle twintig genomineerden blank waren.

'We kunnen niet langer bedelen om liefde, erkenning en respect', verklaarde Smith haar boycot. Zij is de vrouw van acteur Will Smith, die niet is genomineerd vanwege zijn rol in de film Concussion over een football-speler in de NFL-competitie. Ook Straight Outta Compton, een van de succesvolste films van het jaar en lang gezien als een kanshebber in de Oscarrace, viel buiten de prijzen.

Regisseur F. Gary Gray en de zwarte cast grepen naast de nominaties. Opvallend is dat de enige nominatie ging naar het script, geschreven door vier blanke schrijvers. Het is de tweede achtereenvolgende jaar op rij dat alle genomineerden allemaal blank zijn.

Door het ledenbestand van de Oscars te herzien hoopt Isaacs dat voortaan te voorkomen: 'De komende dagen en weken zullen we het proces van het werven van leden onder de loep nemen om de broodnodige diversiteit in onze groep te krijgen."

Isaacs, zelf de eerste zwarte Amerikaan in de functie van president van de Academy of Motion Picture Arts and Sciences, is de critici dankbaar voor hun roep om verandering. 'We erkennen de zorgen in onze gemeenschap dus ik waardeer iedereen die me heeft benaderd zodat we samen vooruitgang kunnen boeken.'

De genomineerden voor een Oscar dit jaar: allemaal blank. Beeld reuters

Gastheer

De beslissing van Spike Lee en Jada Pinkett Smith heeft er nog niet toe geleid dat meer zwarte acteurs en actrices besluiten tot een boycot. Wel noemde de zwarte acteur en komiek Chris Rock, die de uitreiking presenteert, de Oscars eerder in een tweet 'The white BET awards'. Dit was een verwijzing naar de bekende Black Entertainment Awards, waar de winnaars per definitie zwart zijn.

De zwarte actrice Janet Hubert liet een tegengeluid horen. Hubert, die in de komedie-serie The Fresh Prince of Bel-Air de tante van Will Smith speelde, haalde maandag stevig uit naar Jada Pinkett Smith. 'Ten eerste, Miss Thing, kan je man zich niet zelf uitspreken?', aldus de actrice.

Hubert: 'En ten tweede: er is een hoop shit gaande in de wereld die je blijkbaar niet wilt zien. Mensen sterven, links en rechts worden mensen doodgeschoten, mensen hebben honger, proberen hun rekeningen te betalen - en jij hebt het over acteurs en de Oscars. Zo boeiend is dat niet.'

De zwarte dominee en burgenrechtenactivist Al Sharpton, die vrijdag de keuze voor de genomineerden fel aanviel, heeft nog niet opgeroepen tot een boycot. 'Hollywood is net als de Rocky Mountains', schreef Sharpton in een tweet. 'Hoe hoger je komt, hoe witter het wordt. De Academy Awards van dit jaar zullen weer een Rocky Mountain Oscar zijn.'

Acteur en komiek Chris Rock presenteert op 28 februari de Oscar-uitreiking. In een tweet bekritiseerde hij de keuze voor twintig blanke acteurs en actrices. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden