Column

Oscar winnen? Speel een transseksueel, geen transgender

Wie een Oscar wil winnen, kan het best een transseksueel spelen. Liever niet transgender zijn.

Beeld Io Cooman

Het stond al vast toen de trailer van The Danish Girl vlak voor de première op het filmfestival van Venetië werd gelanceerd. Het moet wel heel idioot lopen als acteur Eddie Redmayne niet op zijn minst wordt genomineerd voor een Oscar dit jaar.

Want wat een schitterende vrouw is Redmayne, met die rode krullen en die vlammend rode lipstick. Kwetsbaar en onverzettelijk tegelijk. In The Danish Girl speelt hij Lili, de eerste mens die een geslachtsverandering onderging. Smullen natuurlijk voor de liberale Oscarstemmers.

En het past in een trend. Ooit zag je transgenders alleen in kolderieke bijrollen en een sporadisch drama, nu zijn ze plotseling nadrukkelijk geaccepteerd. Caitlyn Jenner - als Bruce ooit olympisch kampioen- pronkte in juni in een mooi lingeriesetje trots op de cover van de glossy Vanity Fair. In de tv-serie Orange is the New Black speelt transgender Laverne Cox een belangrijke rol. Op de BBC begon deze week de sitcom Boy Meets Girl, over en door transgenders.

Maar waarom, wordt nu gemopperd, moet in deze emancipatiegolf juist die Redmayne een transgender spelen? Of Elle Fanning in About Ray, die deze week in première gaat op het filmfestival in Toronto? Waren er dan geen transgenders te vinden voor die rollen?

Goede vraag. Regisseur Tom Hooper vindt weliswaar dat transgenderacteurs meer kansen moeten krijgen, maar vond Redmayne nu eenmaal de beste voor de rol. Als de poel van transgenderacteurs groter wordt de komende jaren, verandert dat wellicht. The Danish Girl zal de laatste keer zijn dat een grote transgenderrol wordt vertolkt door een 'gewone' acteur, zo voorspelt trans-actrice Rebecca Roots in entertainmentvakblad Variety.

Maar zo slecht deden Redmayne's voorgangers het niet. Boys Don't Cry (1999)? Hillary Swank won een Oscar met haar prachtige, genuanceerde vertolking van Brandon. Dallas Buyers Club (2013)? Beste mannelijke bijrol voor Jared Leto als Rayon. Transamerica (2005)? Felicity Huffman kreeg een Oscarnominatie voor haar rol.

Wat zegt dat eigenlijk, dat de Oscarstemmers zo graag transgenderrollen bekronen? Misschien dat acteurs extra verantwoordelijkheid voelen bij zo'n rol en zich er daarom met hart en ziel in storten. Of, voor de cynici: het is een verkleedpartijtje, een gimmick die altijd werkt. Aan de basis ligt wat volgens Oscarstemmers voor een acteur nog steeds het hoogst haalbare is: precies iets anders spelen dan je bent.

En dat is pas oneerlijk: zelfs als transgenders in de toekomst eindelijk hun eigen rollen krijgen, winnen ze daar een stuk minder vanzelfsprekend een Oscar mee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden