Orkaan Matthew treft Haïti vol, ravage enorm

Orkaan Matthew heeft dinsdag Haïti vol getroffen. Tot dusver is er één dode gemeld maar dat aantal loopt vermoedelijk nog op. In het westen van het land zijn veel dorpen aan de kust onder water komen te staan. Tal van bomen zijn ontworteld en daken van vaak armoedige huisjes weggeblazen. De ravage is enorm, maar over de totale schade durfden de autoriteiten en reddingsdiensten geen voorspellingen te doen.

Beeld ap

De havenstad Les Cayes biedt een desolate indruk. 'De situatie is rampzalig. De stad staat blank, overal liggen bomen en veel huizen zijn verwoest. Je kunt amper ergens komen', zei plaatsvervangend burgemeester Marie Claudette Regis. 'Proberen mensen te helpen, is al moeilijk.'

Het reddingswerk wordt gecoördineerd door de overheid en het Rode Kruis. Ze mobiliseerden duizenden vrijwilligers voor steun. Ook buitenlandse hulporganisaties staan paraat. Hoewel Matthew naar het noorden is verdwenen, is het gevaar nog niet geweken. Mede door de ontbossing en plaatselijk 600 millimeter regen per vierkante meter dreigen aardverschuivingen en modderstromen.

Plunderingen

Duizenden Haïtianen hadden al voor de wervelstorm, met windsnelheden tot 230 km/uur, een goed heenkomen gezocht. Toch bleven ook veel Haïtianen in hun eigen huis, uit angst voor plunderingen. In Les Anglais lapten de bewoners de waarschuwingen aan hun laars, totdat de oceaan hun huizen bereikte.

De burgemeester van Cite Soleil, een beruchte sloppenwijk nabij de hoofdstad port-au-Prince, zag hetzelfde probleem. 'Veel mensen willen hun huis niet verlaten omdat ze bang zijn dat hun eigendommen worden gestolen', aldus Frederic Hislain tegen Reuters. Op Haïti wonen nog altijd duizenden mensen in tenten na de verwoestende aardbeving in 2010.

Een wolkendek boven Port-au-Prince voordat Matthew Haïti bereikt. Beeld afp

Cuba en Florida

In buurland Dominicaanse Republiek is ook veel schade aangericht. Daar zijn vier dodelijke slachtoffers te betreuren. De orkaan wordt later op de dag in het oosten van Cuba verwacht, in de provincie Guantánamo. De autoriteiten hebben naar schatting een miljoen mensen geëvacueerd. Daarna trekt hij volgens de prognoses via de Bahama's naar de oostkust van Florida.

Matthew is de sterkste orkaan boven de Atlantische Oceaan sinds Felix in 2007. Eerder maakte de orkaan reeds een dodelijk slachtoffer in de Caraïbische eilandengroep Saint Vincent en de Grenadines. De Nederlandse Antillen werden gespaard.

Beeld afp
Kinderen in de regen in hoofdstad Port-Au-Prince. Beeld epa
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden