NIEUWSORKAAN LAURA

Orkaan Laura raast ‘als duizend tornado’s’ door de staat Louisiana: zeker zes doden, honderdduizenden zonder stroom

Zeker zes mensen zijn om het leven gekomen door orkaan Laura, die met windstoten tot 240 kilometer per uur door de Amerikaanse staat Louisiana raasde.  

Een man loopt door het puin op de tweede verdieping van een kerk in Lake Charles, Louisiana. Het gebedshuis diende als schuilplek tijdens de storm.Beeld EPA

‘Dit was de krachtigste storm die ooit in Louisiana aan land is gekomen’, zei gouverneur John Bel Edwards tijdens een persconferentie. De orkaan kwam vlakbij de grens met Texas binnen. Het reddingswerk is in volle gang, de gouverneur zei te vrezen dat er nog meer slachtoffers worden gevonden. ‘Ik hoop en bid van niet,’ sprak Edwards.

De eerste plaats die werd getroffen was Lake Charles, een stad met zo’n 80 duizend inwoners. Windstoten sloegen de ruiten uit de ramen en smeten glas en puin in het rond. Een drijvend casino op het meer kwam los en klapte tegen een brug. Op een video is te zien hoe huizen in het water staan, nadat de daken er vanaf zijn gewaaid. 

In Leesville kwam een 14-jarig meisje om het leven toen een boom op het huis viel waar ze woonde. Drie andere slachtoffers kwamen om toen hun huizen werden geraakt door omwaaiende bomen. Dat was in Vernan, Jackson en Acadia Parishes. Een man stierf door koolmonoxidevergiftiging als gevolg van een slecht werkende generator in zijn huis, het andere slachtoffer verdronk toen de boot waarin hij zat zonk tijdens de storm.

‘Het lijkt wel of hier duizend tornado’s zijn langs geraasd’, zei een inwoner tegen persbureau AP. ‘Sommige huizen zijn compleet verdwenen. Gisteren waren ze er nog, nu zijn ze weg.’ Zeker 700 duizend huishoudens zitten zonder stroom. Nabij Lake Charles is er een brand ontstaan in een chemische fabriek.

Ahmed Nawaz neemt de schade op in zijn winkel in Lake Charles, Louisiana, nadat orkaan Laura er huis heeft gehouden.Beeld Reuters

Snel voorbij

Honderdduizenden mensen waren uit voorzorg geëvacueerd, maar andere bleven achter. Tony Guillory van de lokale politie zei tegen AP dat hij hoopte dat mensen die gestrand zijn, later op de dag gered kunnen worden, maar dat het reddingswerk lastig zou worden door geblokkeerde wegen, omgevallen bomen en elektriciteitsmasten en vloedwater. ‘We moeten bidden voor de mensen die dichtbij de kust zijn gebleven, want daar was weinig kans op overleven.’

Pas elf uur nadat Laura aan land kwam, zwakte de orkaan af tot een tropische storm die nu afstevent op de staat Arkansas. Volgens gouverneur Edwards van Louisiana viel de waterschade uiteindelijk mee (er was voorspeld dat het zeewater langs de kust met zes meter zou stijgen, wat niet gebeurde). De schade door de wind was wel groter dan verwacht. 

President Trump zei dat hij het getroffen gebied in het weekeinde zou bezoeken. Hij zei bereid te zijn geweest om zijn nominatietoespraak donderdagavond, tijdens de Republikeinse conventie uit te stellen om af te reizen naar het rampgebied, maar voegde eraan toe dat ‘we geluk hebben gehad’. ‘[Laura] was heel groot en heel sterk, maar is snel voorbij gegaan’, aldus de president.

Het dak is van een winkel afgewaaid, en ligt ernaast op een veld.Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden