nieuws orkaan

Orkaan Florence bereikt North Carolina, miljoenen vrezen verwoestende gevolgen

Miljoenen Amerikanen maken zich op voor de verwoestende gevolgen van Florence nu de orkaan aan land is gekomen. Weerdeskundigen waarschuwen dat Florence, vanwege de omvang en het trage pad, net zoveel schade kan veroorzaken als de orkaan die vorig jaar miljoenenstad Houston onder water zette.

Een bewoner van New Bern in North Carolina loopt door een ondergelopen straat van het stadje. Beeld AP

Verwacht wordt dat de gehele kust van North- en South Carolina onder zo’n 3,4 meter zeewater zal komen te staan. Het grootste gevaar van de ruim 600 kilometer brede storm zal echter de flinke regenval zijn. Door de dagenlange buien zal er in totaal meer dan een meter regen vallen, met als gevolg ‘catastrofale’ overstromingen van rivieren en kanalen landinwaarts.

Vrijdagmiddag iets voor tweeën (Nederlandse tijd) kwam de orkaan aan land bij de badplaats Wrightsville Beach in North-Carolina. Er werd een windsnelheid gemeten van zo’n 150 kilometer per uur. In de nacht van donderdag op vrijdag was de orkaan afgezwakt maar de waarschuwingen voor de verwoestende gevolgen bleven van kracht. Energiemaatschappijen verwachten dat zo’n één tot drie miljoen inwoners in de komende dagen zonder elektriciteit zullen komen te zitten.

Zo’n 1,7 miljoen inwoners langs de kustlijn van beide staten hebben opdracht gekregen te vertrekken. Het is echter onduidelijk hoeveel mensen zijn achtergebleven. ‘Dit is ons enige huis’, aldus Susan Patchkofsky, die met haar man besloot te blijven op Emerald Isle. Ze trok zich niets aan van de oproepen van haar familie om te vertrekken. 

Een beeld van de orkaan genomen vanuit de ruimte door de Europese astronaut Alexander Gerst, die verblijft in het International Space Station. Beeld ESA/NASA via Getty Images

Instortende gebouwen

Patchkofsky: ‘Wij hebben een kelder die veilig is en een generator. Wij hebben ervoor gekozen om de orkaan te doorstaan.’ Mocht het mis gaan, dan hopen ze met een van hun twee boten alsnog naar veilig gebied te gaan.

De krachtige storm zorgde vrijdag al voor ondergelopen straten, instortende huizen en gebouwen en hulpoproepen van bewoners die niet tijdig konden wegkomen of juist hadden besloten te blijven. In North Carolina moesten zeventig hotelgasten worden gered uit een hotel dat op instorten stond. 

Bij het plaatsje New Bern wachtten zo’n honderdvijftig personen op hulpteams na een overstroming van een rivier. Zo’n 415 duizend huizen en bedrijven zaten vrijdagochtend zonder elektriciteit. Ook gevangenissen werden getroffen. Ruim drieduizend gevangenen werden geëvacueerd en in andere gevangenissen ondergebracht.

Doug Lewis en Chris Williams timmeren in Myrtle Beach hun bar dicht met houten platen. 'Plunderaars zullen worden neergeschoten', hebben ze op erop geschreven. Beeld Getty Images

‘Historische omvang’

‘Het overleven van deze storm zal bepaald worden door ons uithoudingsvermogen, teamwork, gezond verstand en geduld’, aldus gouverneur Roy Cooper van North Carolina. Hij zei een schade van ‘historische omvang’ te verwachten in de hele staat. 

De huizen van zo’n tien miljoen inwoners kunnen mogelijk worden getroffen als de orkaan uitgroeit tot een van de meest gevaarlijke stormen van de laatste jaren. Tot in de staat Georgia sloten bedrijven, winkels en scholen de deuren.

De orkaan zal opnieuw een belangrijke test worden voor de federale hulpdienst Fema, die vorig jaar werd bekritiseerd vanwege de trage hulpverlening op Puerto Rico nadat de orkaan Maria er huis had gehouden. 

President Trump, die in een serie tweets donderdag bestreed dat hij tekort was geschoten met de hulp aan Puerto Rico, zei dat Fema ‘volledig toegerust en gereed’ was om de bewoners van North- en South Carolina te helpen. Op Puerto Rico kwamen zo’n drieduizend mensen om.

Het verlaten strand van de badplaats Myrtle Beach in South Carolina. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.