'Orka Morgan wilde zelfmoord plegen'

Berichten verspreiden zich vaak razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden.

Orka Morgan tijdens een training in haar bassin in Loro Parque op Tenerife. Beeld anp

Kent u haar nog, Morgan? Het is inmiddels alweer zes jaar geleden dat deze vrouwtjesorka in sterk verzwakte toestand werd aangetroffen in de Waddenzee en door dolfinarium Harderwijk werd opgevangen. Wetenschappers concludeerden dat uitzetting in het wild voor Morgan te gevaarlijk zou zijn. Sindsdien verblijft ze in een dolfinarium in Tenerife, zeer tegen het zere been van dierenrechtenactivisten die voor haar vrijlating pleiten.

Vorige week was er ineens weer ophef rond de orka. Een toerist filmde Morgan terwijl zij minutenlang op een platform naast het bassin lag. Actiegroep The Dolphin Project slingerde het bericht de wereld in dat Morgan blijkbaar zo ongelukkig is in gevangenschap dat ze een zelfmoordpoging ondernam. Media wereldwijd namen het bericht over, waaronder in Nederland onder andere AD.nl en Metronieuws.nl.

Kan dat, een suïcidale orka? We vragen het aan de experts. Volgens Chris Parsons, hoogleraar zeezoogdierbiologie aan de George Mason universiteit in Virginia, is het onmogelijk om te zeggen of Morgan een zelfmoordpoging deed. Wel noemt hij Morgan's gedrag 'zeer, zeer ongebruikelijk.' Daarmee doelt hij ook op eerdere berichten dat Morgan haar tanden op metalen hekken schuurde en herhaaldelijk met haar hoofd tegen de muur van het bassin bonkte. Parsons: 'Dat wijst volgens mij op een hoog stressniveau.'

Maar een zelfmoordpoging, dat gaat orkadeskundige Astrid van Ginneken van het centrum voor walvisonderzoek te ver. 'Dat we hier een zelfmoordpoging zien is zéér onwaarschijnlijk', aldus Van Ginneken. 'Er bestaan geen aanwijzingen dat orka's überhaupt suïcidaal kunnen zijn.' Zelfstandig dierenwelzijnonderzoekster Sabrina Brando sluit zich bij Van Ginneken aan. 'Sommige dieren vertonen bij een gebrek aan welzijn gedrag dat de kwaliteit van leven aantast. Maar dan gaat het om stoppen met eten of verlies van interesse, niet om zo'n abrupte zelfmoordactie.'

Waarom ging Morgan dan wel op het droge liggen? Daarover is op basis van het twee minuten durende filmpje onmogelijk een conclusie te trekken. 'Mogelijk lag Morgan niet goed in haar groep, en nam ze daarom afstand. Zonder informatie over wat er zich in het bassin afspeelt weten we het niet', aldus Van Ginneken. Brando voegt toe dat het ook gewoon spelgedrag kan zijn: 'Ik heb zelf 3 jaar met orka's gewerkt. In een dolfinarium wordt ze aangeleerd om op het droge te glijden, en soms oefenen ze dat uit zichzelf.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden