Orions weg voor een prikkie

Laat de Nederlandse koopmansgeest Defensie in de steek? Anders valt het haast niet te verklaren dat Duitsland acht moderne Orions voor een prikkie mag overnemen....

'Dit is een kapitaalverlies dat we in Nederland nog nooit hebben meegemaakt', zegt Pleijsier. 'De Duitsers zitten nu voor een dubbeltje op de eerste rang.' Cees Leebeek, tot 2000 baas van de Marine Luchtvaartdienst (MLD) en sous-chef operaties van de marine, noemt de Duitse deal 'idioot'. 'Deze prijs is belachelijk', betoogt Leebeek. 'De Orions worden nu gewoon voor een appel en een ei van de hand gedaan.'

Laat de Nederlandse koopmansgeest Defensie dezer dagen in de steek of krijgt minister Kamp de rekening gepresenteerd voor zijn haast om de Orion-vloot weg te bezuinigen? Vier nieuwe korvetten of Tomahawk-kruisraketten zouden moeiteloos aangeschaft kunnen worden, zo lijkt het, als Defensie slimmer had onderhandeld. 'Een vriendenprijsje', zo noemen Kamerleden dan ook de omstreden verkoop.

De Pakistaanse aankoop is niet de enige opzienbarende Orion-deal van de Amerikanen. Onlangs bood Washington acht toestellen aan India aan voor 705 miljoen euro. Voor een ander Orion-type moet Taiwan 884 miljoen euro neertellen. Al deze aanbiedingen zijn, net als het geval is met de Nederlandse verkoop, inclusief reservedelen en trainingen. Opvallend is echter dat de Amerikaanse Orions zo'n tien jaar ouder zijn en tweemaal zoveel vlieguren hebben gemaakt.

'Hoe is het dan in hemelsnaam mogelijk dat ze honderden miljoenen meer opbrengen?', vraagt Marco Borst van de Stichting Vrienden Marinevliegkamp Valkenburg. 'De Nederlandse Orions worden nu flink gemoderniseerd en ze zijn van een kwalitatief véél hoger niveau.' De stichting, die goed is ingevoerd op Valkenburg, maakte op basis van interne cijfers van Defensie zelf een rekening.

De kassabon voor de Duitsers komt uit op 437 miljoen euro, 142 miljoen meer dan Den Haag ontvangt. 'Wat de Duitsers nu krijgen voor héél weinig, is heel goed', zegt een voormalige hoge marine-officier die niet met zijn naam in de krant wil. 'Dit zijn, na de modernisering, state of the art-vliegtuigen .'

Defensie noemt de Nederlandse verkoopprijs nog steeds reëel. Toen de verkoop in juli bekend werd gemaakt, wees het departement erop dat een vergelijking van de marktwaarde wereldwijd moeilijk is . Ook de recente aanbieding aan Pakistan, zo deelde Kamp de Kamer vorige week mee, is niet zomaar te vergelijken met de Nederlandse verkoop.

Kamp zegt dat bij het bepalen van de waarde van de Nederlandse Orion-casco's rekening is gehouden met de resterende levensduur. Commandeur buiten dienst Leebeek, zegt cynisch dat de Nederlandse Orions nu 'de helft van hun leven erop hebben zitten'. 'Alle andere Orions in de wereld, zijn aanzienlijk ouder. Maar toch leveren ze meer op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden