Organisatoren zeilrace waren gewaarschuwd

De organisatie van de zeilrace Sydney - Hobart wist dat er een zware storm op komst was. Waarschuwingen van meteorologen werden genegeerd, het gevolg was rampzalig....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Een uur na de start van de race, belde deskundige Pat Sullivan met de organisatie van de traditionele eindejaars-race. 'Er komt windkracht tien, zware storm', zei hij. De mededeling werd voor kennisgeving aangenomen, er kwam geen alarm om de deelnemers in de veilig haven terug te laten keren. 'Meer kon ik niet doen, het was hun beslissing door te gaan', zei Sullivan, directeur van het regionale weerstation.

De politie van de Australische staat New South Wales is een onderzoek gestart. Eén van de eerste resultaten was, dat de organisatie enkele dagen voor de start wist dat er een lagedrukgebied voor het zuiden van het land werd aangekondigd. Die weerssituatie werd toen nog als welkom beoordeeld, het favoriete jacht Sayonara zou mogelijk het record kunnen verbeteren.

Donderdag werden, als gebruikelijk voor elke zeilrace, de schippers van de 110 deelnemende boten ingelicht over de weersvooruitzichten. Er was zwaar weer op komst, maar niets om zorgen over te maken, zo luidde de melding. De vloot vertrok daarom onbekommerd richting Hobart, met alle nare gevolgen van dien.

Volgens meteoroloog Sullivan had het regionale weerstation drie uur voor de start voor harde wind gewaarschuwd. Vier uur later, een uur na de start, werd dat veranderd in zware storm.

'Dat komt in deze contreien hooguit eenmaal per jaar voor', zei Sullivan tegen de onderzoekscommissie. 'Helaas werd de storm nog heviger dan wij hadden vermoed.'

De organiserende Cruising Yacht Club of Australia wijst alle verantwoordelijkheid van de hand. 'Toen de melding van zware storm binnen kwam, waren alle deelnemers al op zee', zei Peter Bush, die de zeilrace veertien keer voer. Terugroepen was eenvoudig gezegd dan gedaan, zei de Australiër. 'Dan hadden ze nog lange tijd nodig gehad om weer terug in de haven te komen en waren de gevolgen misschien evenzo goed rampzalig geweest.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden