Organisatie voor gewonde soldaten VS smeet miljoenen over de balk

De twee topmannen van de grootste liefdadigheidsorganidsatie in de VS voor veteranen, zijn ontslagen na beschuldigingen van geldverkwisting. Wounded Warrior Project, dat gewonde militairen helpt die dienden in Irak en Afghanistan, gaf onder andere 24 miljoen euro uit in een jaar aan luxe vergaderingen. Eentje in een vijfsterrenhotel in Colorado kostte bijna een miljoen euro.

Oud-president Bush, die de Irakoorlog startte, golft in Texas met twee gewonde veteranen. Beeld AP

Het tweetal, topman Steven Nardizzi en uitvoerend directeur Al Giordano, werd ontslagen door de raad van commissarissen.

De raad besloot hiertoe nadat werknemers en voormalige functionarissen een boekje hadden opengedaan tegenover CBS News en The New York Times hoe hun bazen, die zelf geen veteranen waren, volop donorgeld over de balk gooiden.

Volgens ex-werknemers mochten ze slapen in hotelkamers van 450 euro per nacht, werd business class gereisd en werden miljoenen uitgegeven aan vergaderingen met luxe diners. Vaak werd dwars door het land gevlogen, aldus de werknemers, voor nietszeggende vergaderingen.

De organisatie Wounded Warrior Project, die door het tweetal groot is gemaakt, is sinds 2003 uitgegroeid tot de grootste liefdadigheidsorganisatie in de VS voor gewonde veteranen. Vorig jaar werd 334 miljoen euro opgehaald, voornamelijk bij ouderen boven de 65 jaar.

WWP geeft elk jaar miljoenen uit om ervoor te zorgen dat gewonde veteranen weer een baan vinden, een opleiding kunnen afmaken of kunnen sporten. Maar een aanzienlijk deel van het opgehaalde geld, 110 miljoen euro, werd besteed aan de eigen medewerkers, de organisatie en aan marketingacties. Dit is 40 procent van het opgehaalde geld, vier keer meer dan gewoon is bij de concurrenten.

Ontslagen

Zo werden de 500 medewerkers in 2014 naar Colorado Springs gevlogen voor een drie dagen durende teambuilding-uitje. Het hotel was de Broadmoor, een van de bekendste vijfsterrenhotels in de VS.

Ook werden honderdduizenden dollars besteed aan campagnes om kritiek te weerleggen dat het management geld over de balk gooide. Werknemers die hun bezorgdheid uitten over de praktijken van de top, werden ontslagen. Velen waren gewonde veteranen.

'Ze waren gaandeweg minder gericht op veteranen en meer op het ophalen van geld en het beschermen van de organisatie', aldus William Chick, die vijf jaar bij WWP werkte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.