Oranje verslaat Letland in cruciaal kwalificatieduel

Er moest gewonnen worden. Er zou gewonnen worden. Guus Hiddink wist het zeker een dag voordien. Dat kwam zowaar een keer uit. Maar een uur lang zat Oranje weer in de rats.

Luciano Narsingh in duel met Letlandspeler Vitalijs Maksimenko tijdens de kwalificatiewedstrijd Letland-Nederland. Narsingh scoort uiteindelijk het tweede doelpunt voor Oranje. Beeld anp
Luciano Narsingh in duel met Letlandspeler Vitalijs Maksimenko tijdens de kwalificatiewedstrijd Letland-Nederland. Narsingh scoort uiteindelijk het tweede doelpunt voor Oranje.Beeld anp

Nee, de ploeg van de geplaagde bondscoach kwam dit keer zowaar een keer niet op achterstand. Maar het billenknijpen moet zo langzamerhand voor schrale plekken zorgen op het achterwerk van de 68-jarige wereldburger. Moest hij vrezen voor tegengoals? Nauwelijks. Maar toch twee of drie keer te vaak. Zijn ploeg opende weifelachtig, vormgegeven door Bruno Martins Indi, die geen schim meer is van de bravourerijke alleskunner van bij zijn debuut.

Ook Gregory van der Wiel bezondigde zich aan hardhandig ingrijpen, bijna leidend tot een strafschop in de dertiende minuut. Scheidsrechter Moen zag echter een schwalbe in de valpartij van de Let Rakels. Het was, samen met een schot vlak voor rust van Sabala het enige gevaar dat de dappere thuisploeg aan de dag legde.

Oranje startte het duel als nummer vier, omdat Turkije eerder op de avond over de ploeg van Guus Hiddink was heen geklommen. Bij het positiespelletje tijdens de warming up stonden de gezichten strak. Zuiver en geconcentreerd ging de bal van voet tot voet, waarbij klassenoudsten Sneijder en Van Persie bij iedere pauze hard in hun handen klapten ter aanmoediging.

Oranje, fors gewijzigd ten opzichte van het zo tragisch afgelopen duel tegen de Verenigde Staten (3-4) een week geleden, viel aan, maar met enige controle, toch wat bang gemaakt door al die Amerikaanse penetraties door de as. Daley Blind, spelend in het hart van het elftal zocht tamelijk omzichtig de voorwaartsen.

Vooral bij Memphis Depay lag veel ruimte. De linksbuiten, die op de speeldag officieel speler van Manchester United was geworden zo meldde hij trots via zijn sociale media vier uur voor het cruciale treffen, was vaak te onzorgvuldig. Soms met zijn aanname, de volgende keer met zijn afwerking. Kennelijk eiste een in alle opzichten meeslepend seizoen zijn tol. Goedbeschouwd was een geplaatst schot van Wesley Sneijder op de buitenkant van de paal in de twintigste minuut het gevaarlijkste moment voor rust.

Hiddink: we gaan de goede kant op

Bondscoach Guus Hiddink gaat met een goed gevoel de zomer in. 'Ik heb het gevoel dat we de goede kant op gaan', zei hij vrijdag na de gewonnen EK-kwalificatiewedstrijd tegen Letland. 'We hebben weer aansluiting. De herfst wordt zeer interessant, met thuiswedstrijden tegen IJsland en Tsjechië.' Hij vervolgde: 'Natuurlijk ben ik opgelucht. Het was heel vervelend geweest als we hier met puntenverlies waren weggegaan.'

Gregory van der Wiel in duel met Deniss Rakels. Beeld anp
Gregory van der Wiel in duel met Deniss Rakels.Beeld anp

Geen catenaccio

Er was trouwens geen sprake van een Lets catenaccio. Spaarzaam maar zeker kwamen de Balten naar voren, vooral via middenvelder Ikauniks, speler van FC Metz. Dat was trouwens de grootste clubnaam binnen de Letse selectie. Voor de rest veel spelers van kleinere clubs uit Letland, Polen, Griekenland en Tsjechië. En een rechtsback, Mak­simenko, die nauwelijks bij VVV-Venlo aan de bak kwam. Deze uitbraakjes hadden de voedingsbodem moeten zijn voor snelle counters met meer ruimte voor de Nederlandse voorwaartsen.

Geprofiteerd werd er te weinig. Het gevoel over Oranje had daardoor iets schizofreens. Er was meer discipline bij balverlies en minder geschutter aan de bal dan tegen de Amerikanen. Maar tot een vlekkeloze machine wil het Nederlands elftal onder Hiddink maar niet uitgroeien.

Problematisch was dit keer vooral de rechterkant met Narsingh die te weinig techniek bezit om de eerder genoemde Maksimenko keer op keer uit te spelen. Hij scoorde nog wel de 2-0, nadat eerder invaller Georginio Wijnaldum de score had geopend. De opluchting bij de technische staf na die treffer werd fraai vormgegeven door assistent Ruud van Nistelrooij die enthousiast opsprong.

Op zo'n avond doet het gemis van de geblesseerde Arjen Robben zich weer voelen. Hiddink stelde al eens dat er zonder de Bayern-ster weinig overblijft van Oranje, maar kan daar niet mee blijven aankomen. Zeker niet tegen Letland. Dat deed hij ook niet, trouwens. Als een snel doelpunt, zoals dat wel viel tijdens de thuiswedstrijd tegen Letland, uitblijft ontbreekt een plan van aanpak, waarna de geest langzaam uit de fles kruipt. Niet alleen in een late zomerwedstrijd, tijdens alle jaargetijden.

Bondscoach Guus Hiddink kijkt gespannen toe. Beeld anp
Bondscoach Guus Hiddink kijkt gespannen toe.Beeld anp

Slordigheid en onzekerheid

Na rust kroop de slordigheid en onzekerheid in de benen van de in het wit spelende Nederlanders. Die schijnen nogal vermoeid aan te voelen, maar zouden toch vele malen fitter moeten zijn dan die van de in veel beperktere omstandigheden trainende Letten.

Al in de eerste helft viel er een Let om, na een uur kreeg een ander kramp. Het stond toen nog steeds 0-0. De treffer van Wijnaldum, die liggend inschoof na 63 minuten, kwam behoorlijk uit de lucht vallen. Maar precies op tijd. Officieel zit Oranje nu weer aan de knoppen, daar IJsland en Tsjechië nog op bezoek komen. Het is te hopen dat de iets langere zomervakantie heilzaam werkt.

Georginio Wijnaldum viert het eerste doelpunt in de kwalificatiewedstrijd tegen Letland. Beeld ap
Georginio Wijnaldum viert het eerste doelpunt in de kwalificatiewedstrijd tegen Letland.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden