Opvolgster Wolf rijdt mannentijden

WK sprint..

moskou Er zullen heel wat schoteltjes op tafel komen bij het kampioensdiner van de Chinese schaatsbond. ‘Hoe beter we presteren, hoe meer eten er op tafel wordt gezet’, verklapte Sijtje van der Lende, de Nederlandse bondscoach van China, zondag in de catacomben van het Krilatskoje-ijsstadion van Moskou.

Er viel veel te vieren in het Chinese gezelschap dat door belangrijke mensen werd aangevoerd. ‘De grootste baas en de baas er net onder zijn hier naar toe gekomen’, aldus de Friezin Van der Lende. Zij mocht de hoge heren (‘een is er IOC-lid’) voorstellen aan twee bijzondere Chinese vrouwen, de kersverse wereldkampioene Beixing Wang en de bronzen medaillewinnares Jing Yu.

Er zal ook veel getoost zijn op een snelle man, Fengtong Yu, die in het besneeuwde Moskou brons en zilver greep op de 500 meter. ‘In september is Fengtong pas weer serieus gaan trainen. Hij had lang last van een knieblessure. Mijn Nederlandse krachttrainer, Deniso Rosalina, heeft hem op de been gekregen.’

De aanloop naar de WK sprint was een bijzondere, zo kon Van der Lende met haar grote schat aan ervaring bevestigen. Zij komt uit een land, waar skate-offs en andere selectiewedstrijden het schaatsseizoen in een langgerekte afvalrace veranderen. In China lijken die zaken anders geregeld.

Zo worden de visa voor een buitenlandse trip al heel vroeg besteld en nemen gedane zaken geen keer. De bond bepaalt, niet de bondscoach. Een kort geding of een stap naar een arbitragecommissie, ze bestaan er niet. Zo kon de Chinese nummer twee bij de sprintvrouwen, de bronzen medaillewinnares van olympisch Turijn, Hui Ren, haar WK-ticket op de buik schrijven. Ze was te laat in vorm geweest. Rijdsters uit de B-groep als Jing Yu en Peiyu Jin gingen voor.

De WK sprint was bovendien van secundair belang. Van der Lende, sinds deze zomer ‘de best betaalde schaatscoach ter wereld’, had zich er maar naar te voegen. ‘De Nationale Spelen zijn van groter gewicht in China. Daar is het ijsbaan tegen ijsbaan, provincie tegen provincie. Het is eens in de vier jaar. En Chinezen vinden het echt veel belangrijker dan een WK.’

In die nationale wedstrijd, op de baan van Shenyang in de provincie Shandong, viel Beixing Wang ernstig tegen. Ze had krachten gespaard door de wereldbekers van Changchun en Nagano te laten schieten, maar ze werd slechts derde.

Haar Canadese trainer, de in Nederland geschoolde Kevin Crockett (voorheen Overland), kon er niet over uit. ‘Ik had Beixing tien dagen niet gezien. Ik heb in Calgary ook mijn Canadese pupillen die ik moet begeleiden. Maar toen ik haar weer onder ogen kreeg, was er niets over van haar topvorm.’

Van het diepste dal naar de hoogste top, zo omschreef Crockettde zegetocht van Beixing Wang. Zij loste in Moskou de Duitse Wolf als wereldkampioene af.

Het leidde tot een lofzang door haar trainer: ‘Goede genetica, supersterk, snelle leerling. En ze is gek op competitie. Waar anderen met buikpijn kampen voor een belangrijke wedstrijd, kijkt zij echt uit naar competitie. Ze lust er pap van.’

Crockett heeft haar een Canadese stijl aangeleerd. Beixing heeft trekjes van Jeremy Wotherspoon, de viervoudig wereldkampioen sprint. Op de eerste 100 meter rent ze niet, ze schaatst. ‘En ik heb haar opgeleid voor het snelle rondje. Ze kan 26,5 rijden, een mannentijd. En haar bocht is verbeterd, ook geleerd van Wotherspoon.’

Het filiaal van Calgary, vijf jaar geleden stuurde de Chinese bond daar een trits rijdsters heen, loopt langzaam leeg. Sijtje van der Lende krijgt het in Changchun steeds drukker. Volgens haar is het geen water en vuur tussen de drie ‘Canadezen’ en de echte Chinezen.

Zij verklaart het succes uit de grote aanleg van sommige Chinese vrouwen. ‘Dat hard gaan, hebben ze in zich. Manli Wang had het. En Qiaobo Ye (de wereldkampioene van 1992 en 1993). Ze zijn niet heel gespierd of zo. Ze kunnen gewoon hard schaatsen.’

Het olympisch perspectief voor de Spelen van Vancouver in 2010 gaat straks tellen. Bij de Zomerspelen van Peking won het gastland 51 gouden medailles. In Turijn, bij de Winterspelen van 2004, was er maar twee maal goud, een minder dan Nederland. In Vancouver willen de Chinese bazen de prestaties van Moskou nog een keer overtreffen, zodat er opnieuw een uitgebreide maaltijd kan worden genuttigd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden