Optimisme keert terug in de Kuip

Als je naar de Kuip komt, zo betoogde Den Bosch-trainer Vloet, dan hoop je twee dingen: dat je zelf een superdag hebt en dat Feyenoord met z'n gedachten bij de grote wedstrijden is....

Want gisteren moest het machtigste wapen van de spits er opnieuw aan te pas komen om Feyenoord op het goede spoor te zetten in een wedstrijd die lange tijd op slot zat. Dat Kalou en opnieuw Van Hooijdonk (uit een strafschop) de winst na die tijd een draaglijker aanzien gaven, werd verder voor kennisgeving aangenomen.

De eerste treffer, na bijna zeventig minuten, was een zeer gewenste doorbraak nadat hevig beukwerk op de Bossche muur zonder resultaat was gebleven. Met een prachtige solo ging Kalou een fractie eerder vier man voorbij, maar toen de frêle vleugelspits uit Ivoorkust vervolgens naliet te scoren, weerklonk er gezucht in plaats van applaus van de tribune.

Niettemin was er veel waardering voor de balartiest Kalou, vaak onnavolgbaar voor tegenstanders, af en toe ook voor zichzelf. Tegen Den Bosch speelde hij eindelijk weer eens onbevangen en pingelde langs verdedigers als ware het pilonen op het trainingsveld. Ook zijn voorzetten kwamen aan, waardoor Van Hooijdonk van nieuwe munitie werd voorzien.

Van Marwijk wees op de vorderingen van zijn aanvaller. Kalou zelf wilde nog niet te hard van stapel lopen. 'Vandaag ging het redelijk, maar ik heb te lang niet mijn niveau gehaald. Nu komt mijn zelfvertrouwen terug en durf ik ook vaker mijn acties te maken.' En, schuldbewust: 'Toch zoek ik te vaak de moeilijkste oplossing.'

Het had zo veel makkelijker gekund en gemoeten, gaf ook Van Marwijk toe. Nu de competitie zijn climax nadert en de tweede confrontatie met PSV voor een plaats in de halve finale van de UEFA Cup aanstaande is, mag een ploeg als Den Bosch de Rotterdammers niet in verlegenheid brengen. Dan dient bij rust al een comfortabele voorsprong op het scorebord te staan, zodat vermoeide spelers wat eerder kunnen worden gewisseld.

Feyenoord leek aanvankelijk een makkelijke middag te krijgen, toen Van Hooijdonk al binnen de minuut een riante mogelijkheid werd geboden. Maar de ploeg hanteerde een te laag tempo om het behoudende Den Bosch te verontrusten. Typerend voor een eerste helft die nauwelijks hoogtepunten kende, was een misser van Bosvelt, die wilde passen maar vergat de bal te raken.

In het tweede bedrijf volgde een offensief, dat een handvol kansen opleverde. Maar Paauwe, Emerton, Bosvelt en Kalou zagen geen kans Mampaey te passeren. Dus was het niet meer dan logisch dat een vrije trap van Van Hooijdonk een bres zou slaan in de hechte Bossche defensie.

Maar zowel trainer als spelers wensten daar niet te veel nadruk op te leggen. 'We hebben met geduld gespeeld en de vorm komt eraan bij ons', meende Van Marwijk. 'Er is nu ook meer vertrouwen', vond verdediger Van Wonderen. 'We zijn over onze dip heen.'

Met die laatste opmerking refereerde de routinier aan de beklemmende sfeer die de Kuip nog geen maand geleden na de 2-1 thuisnederlaag tegen FC Twente in een wurgende greep hield. Supporters waren bedroefd, spelers spraken van een wanprestatie en Van Marwijk wist niet meer zo goed wat te zeggen.

Feyenoord had zich toen nog niet geplaatst voor de kwartfinale van de UEFA Cup en leek in de competitie enorm van slag. Aanvoerder Bosvelt sprak van het 'zwaard van Damocles', anderen vermoedden een aanstaande crisis. 'Je weet dat de voetbalwereld opportunistisch in elkaar zit, maar het blijft lastig daar aan te wennen', zei Van Wonderen. 'Nu is iedereen weer optimistisch.'

Alsof hij zeggen wil: volgende week kan alles weer anders zijn. Maar die gedachte lijkt niet aannemelijk. Daarvoor speelde Feyenoord bij vlagen te sterk en boezemt het aanstaande programma te weinig angst in. Sparta (uit), RKC (thuis), De Graafschap (uit), NAC (thuis). Ajax en PSV zouden graag ruilen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden