Opsteker voor Stekelenburg

Maarten Stekelenburg stond zaterdag in het doel van een winnend AS Roma. Een opsteker die de international wel kon gebruiken. In de laatste maanden was hij op het tweede plan geraakt, had hij een transfer zien mislukken en eindigde zijn rentree in een verliespartij. Maar zaterdag had de doelman met enkele knappe reddingen een aandeel in de 1-0-winst van de Romeinse club op koploper Juventus. Clubicoon Francesco Totti was de maker van het enige doelpunt door na een uur spelen van ruime afstand raak te schieten.


Na het WK van 2010 had de toenmalige Ajax-keeper verwacht een toptransfer te kunnen maken. Mede dankzij zijn betrouwbare optreden in Zuid-Afrika reikte Oranje tot een een finaleplaats. De redding waarmee hij in de kwartfinale tegen Brazilië een 2-0-achterstand wist te voorkomen, werd legendarisch. Het bleef echter angstvallig stil en vol tegenzin melde Stekelenburg zich een week na het WK bij zijn club.


Pas in de zomer van 2011 kwam er eindelijk de zo vurig gehoopte overstap naar het buitenland. Alleen niet naar een echte topclub. Hoewel veelvuldig genoemd als opvolger van Edwin van der Sar, koos sir Alex Ferguson in Manchester voor David de Gea van Atletico Madrid.


Wat resteerde, was AS Roma. Met Stekelenburg onder de lat werd de Italiaanse club meteen uitgeschakeld in de voorronde van de Europa League. Een paar weken later kreeg de doelman een gemene trap van Inter-speler Lucio tegen het hoofd en moest hij enige tijd worden vervangen door tweede keeper Bogdan Lobont, eveneens een voormalige Ajax-keeper.


Het seizoen eindigde in een teleurstellende zevende plaats, waardoor opnieuw Europees voetbal werd misgelopen. De clubleiding had tientallen miljoenen in nieuwe spelers geïnvesteerd en gaf trainer Luis Enrique oneindig krediet. De Spanjaard trok echter zelf zijn conclusies en stapte op.


Zijn opvolger Zdenek Zeman zag het dit seizoen al snel niet zetten in Stekelenburg en verving hem door zijn Uruguayaanse aankoop Mauro Goicoechea. En toen daardoor zijn status als vaste eerste keeper van Oranje in het geding kwam, ging Stekelenburg op zoek naar een nieuwe club.


Fulham leek een ideale reddingsboei, maar toen de transfer op het laatste moment afketste, leek een langdurige periode op de reservebank in het verschiet te liggen. Gelukkig voor Stekelenburg werd kwelgeest Zeman twee weken geleden ontslagen wegens uitblijvende resultaten. Zijn opvolger, Aurelio Andreazzoli, koos direct voor de Nederlandse doelman, die dat vertrouwen niet beschaamde.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden