'Oprotten Trump! De meerderheid moet je niet!'

'Dump Trump!', roept een demonstrant bij Trump Tower in New York. Er staan ook fans: 'We gaan een grootse periode tegemoet.'

Voor- en tegenstanders van de komende president van de Verenigde Staten op Fifth Avenue in New York, de plek waar Trump Tower staat.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

'Oprotten Trump! De meerderheid moet je niet!', brult een groepje betogers tegenover het gebouw dat binnenkort het 'Noordelijke Witte Huis' wordt: Trump Tower, de wolkenkrabber aan Fifth Avenue in New York, waar de komende president woont. Voor de ingang van het gebouw met zijn zwart glazen pui staan dranghekken en bewapende politie-agenten. Afgezien van de bewoners mag niemand het gebouw meer binnen, zelfs niet het atrium met zijn bronzen roltrappen en peperdure winkels.

'Verrot systeem'

Alles is groot aan dit gebouw, overdreven groot zelfs. Eigenlijk telt het 58 verdiepingen, maar volgens Trumps bedrijf zijn het er 68, want je moet natuurlijk ook het dertig meter hoge atrium meerekenen. Het is wel wat anders dan het 'Westelijke Witte Huis' van president Bush in Texas: hij ontving gasten in zijn ranch in Crawford, een slaperig dorpje met destijds 705 inwoners en één stoplicht, dat tegenover de 'Coffee Station' hing, het plaatselijke café waar Bush wel eens een cheeseburger kwam eten. Trumps biotoop bestaat uit roze marmer, gepolijst brons, watervallen. Hij woont in zijn naam, die in glimmende kapitalen op de gevel staat.

Sinds Trump de presidentsverkiezingen won, is de bewaking van het gebouw verscherpt, zeker nadat duizenden linkse betogers woensdagavond onder de leuze 'Not my president!' naar Trump Tower waren getrokken. Nu staat er een handjevol mensen te protesteren. De betogers doen hun best, maar Trump zal het niet horen. Hij is op bezoek bij president Obama, die hem nog maar een paar dagen geleden 'uitzonderlijk ongeschikt' voor het presidentschap noemde, maar nu wenst hij hem veel succes toe. Zo gaat het in een democratie.

Maar daar moeten de betogers weinig van hebben. 'Respecteer de keuze van het volk', roept een van hen. Trump mag dan de meeste kiesmannen achter zich hebben gekregen en zo de verkiezingen hebben gewonnen, de meeste Amerikanen hebben toch op Clinton gestemd, legt hij uit. 'Het is een verrot systeem!'.

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Banen geschept

'Maar hadden jullie hier gestaan als het andersom was geweest en Clinton op die manier was gekozen? Zo zit het systeem nu eenmaal in elkaar', bijt een voorbijganger hem toe. 'Willen jullie de verkiezingen terugdraaien? Jullie waren toch allemaal zo verontwaardigd, toen Trump zei dat hij niet op voorhand de uitslag van de verkiezingen wilde accepteren?'

'Moet je kijken hoeveel politie! Trump heeft in ieder geval een van zijn verkiezingsbeloften al waargemaakt: banen scheppen, voor de politie', zegt Frank Milillo, een 60-jarige zakenman. 'Waarom ik op Trump heb gestemd? Ik voelde meteen dat hij rechtstreeks tot mij sprak, anders dan de andere Republikeinse kandidaten. 'Hij praatte over het scheppen van banen. Hij wil af van die oneerlijke vrijhandelsverdragen die ons banen kosten, van vertrekkende politici die meteen aan de slag gaan als lobbyist, van de corruptie in Washington. Die lui hier hebben geen idee waartegen ze demonstreren!'

'Jawel, dat hebben ze wel degelijk!', schiet Garren Smith (63), die op weg is naar zijn advocatenkantoor, uit zijn slof. 'Ze willen geen president die vrouwen tegen hun zin in hun kruis grijpt!'. Milillo: 'Ach, dat was maar praat, Bill Clinton deed het echt! En die vrouwen die hem beschuldigden, waar kwamen die opeens vandaan? Dat was toch gewoon een vuile truc van de Democraten!' Smith snuift verontwaardigd. 'Ja, klimaatverandering is zeker ook een verzinsel van de Chinezen, zoals Trump beweert?', zegt hij schamperend. Zijn gespreksgenoot heeft er genoeg van en beent boos weg.

'Een beetje narcistisch'

'Dump Trump!', roept een demonstrant. 'We moeten in actie komen: hij is niet goed bij zijn hoofd!' 'Wat een gedoe! Allemaal voor niks. Er gaat heus niets gebeuren', zucht Pierre Wulff, een immigrant uit Zweden die al 27 jaar in New York woont en voor een parfum-bedrijf werkt. 'Als hij nu helemaal alleen zou regeren, dan zou ik me ook een beetje zorgen maken, maar de mensen om hem heen zullen hem wel afremmen. Na acht jaar Obama willen veel mensen verandering. Trump is ook niet mijn favoriete figuur, maar ik heb hem een paar keer ontmoet. Hij is een beetje narcistisch, dat kun je wel aan dit gebouw zien. Maar verder is hij heel gewoon: je krijgt wat je ziet.'

's Avonds zwelt de groep demonstranten wat aan, maar de woede van New York lijkt al wat te betijen: in plaats van duizenden zijn er nu nog maar een paar honderd betogers op de been. 'Verkrachter!', roepen ze naar boven, waar al wat ramen verlicht zijn in de zwarte kolos. 'Waar zou hij eigenlijk wonen?', vraagt een van hen. 'Op de bovenste vier verdiepingen', weet een ander. 'En weet je wat het ergste is? Zijn zoontje Barron heeft een hele verdieping voor zichzelf, zeggen ze!' 'Een hele verdieping?!', zegt de eerste weer en er klinkt een beetje afgunst in door.

Een paar agenten leiden een man weg die zich tussen de demonstranten heeft gewaagd met een bord: 'Knuffel een Trump-aanhanger'. 'Voor uw eigen veiligheid', leggen ze uit. Hij mag een eindje verder gaan staan, op de plaats die is gereserveerd voor pro-Trump betogers: een stukje trottoir tussen een paar dranghekken waar verder niemand staat. 'Maar waarom moet ik weg?', vraagt hij aan de agenten. 'Ik ben alleen maar bezig wat liefde te verspreiden. Die lui zijn zo boos, dan doet een knuffel goed!'

Erg veel knuffels heeft hij niet gekregen van de demonstranten, geeft hij toe. 'Piss off', roept er een. 'Jammer dat ze zo reageren', zegt hij vroom. 'Ik heb geen haat in mijn hart.'

Nu Trump de verkiezingen heeft gewonnen en op weg is naar het Witte Huis, is het makkelijk, maar het heeft een tijd geduurd voor hij uit de kast durfde te komen als Trump-aanhanger. 'Op mijn werk zei ik er maar liever niets over. Voor je het weet maken ze je uit voor een bekrompen figuur, een racist.' Maar ook nu wil hij niet meer dan zijn voornaam geven: Steve. 'Mijn achternaam geef ik liever niet.'

Tussen de demonstranten had hij weinig succes met zijn 'liefdesmissie', maar een eindje verder kan hij wel op bijval rekenen. Hij grijnst tevreden als een paar voorbijgangers hem in de armen sluiten. 'Goed werk! Prima, precies wat we nodig hebben!', zegt een man, strak in het pak. ' Waar klagen die demonstranten over. Tweeduizend dollar per maand premie voor Obamacare, dat is pas een schande!'

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Een hip uitziende jongeman geeft hem een knuffel. 'We gaan een grootse periode tegemoet', zegt Albert Valente (21). 'Ik ben ervan overtuigd dat Trump niet alleen Obama in de schaduw zal stellen, maar een hele rij presidenten voor hem, tot aan Kennedy. Hij is een selfmade miljardair, en ook nog eens een selfmade president. Hij heeft alles helemaal alleen gedaan, zelfs zonder steun van de Republikeinse partij. Zo iemand hebben we nog nooit gehad.'

Voor Valente, die bij een kunstgalerie werkt, is Trumps boek The Art of the Deal een bijbel. 'Je kunt er zoveel uit leren. Ik kijk tegen hem op, hij is het voorbeeld voor iedere beginnende zakenman.' Maar ook hij durfde tot voor kort nauwelijks te zeggen dat hij aanhanger was. 'Ik heb het zelfs mijn zus nooit durven zeggen. Zij barstte in tranen uit toen ze hoorde dat Trump de verkiezingen had gewonnen.'

Is dat er misschien de oorzaak van dat alle opiniepeilingen ernaast zaten? 'Ja, dat zou best kunnen', zegt Valente. Hij is afgelopen zomer in Nederland geweest en heeft een boodschap voor het Nederlandse volk: 'Volgend jaar gaat Geert Wilders de stunt van Donald Trump in Nederland herhalen. Let op mijn woorden, Nederland: Geert Wilders komt eraan!'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden