Oprichter Esprit en The North Face dood na kajakongeval

Zakenman en milieuactivist Douglas Tompkins (72) is dinsdag in Chili overleden nadat hij bij het kajakken was omgeslagen. De Amerikaan stierf in het ziekenhuis aan onderkoeling, meldde de regionale gezondheidsdienst Aysen.

Oprichter van the North Fac,e Douglas Tompkins op zijn land in Ibera, vlakbij Carlos Pellegrini in ArgentinieBeeld anp

Tompkins stond mede aan de basis van kledingbedrijf Esprit en was de oprichter van het bedrijf The North Face. Hij werd later actief als milieuactivist en kocht stukken land in Chili en Argentinië, die hij vervolgens omvormde tot natuurparken.

De activist stierf in het harnas. Hij belandde in het ijskoude water terwijl hij met vijf andere mensen aan het kajakken was. Nadat Tompkins uit het water was gehaald, was zijn lichaamstemperatuur volgens de gezondheidsdienst nog maar 19 graden Celsius. Hij overleed enkele uren later.

Lees ook: Waarom een miljonairskoppel natuurparken weggeeft

De Amerikanen Doug en Kris Tompkins verdienden een fortuin met de buitensportmerken The North Face en Patagonia.

Vijfde natuurgebied

De Amerikaan ontpopte zich samen met zijn vrouw Kris Tompkins tot natuurbeschermer. De twee verruilden ruim twintig jaar geleden Californië voor de Chileense wildernis. Daar en in Argentinië kochten de Tompkins reusachtige stukken land om die te beschermen en toegankelijk te maken voor toeristen.

Ze reisden van blokhut naar blokhut in hun een eigen vliegtuigje, dat ze in het gras parkeren. Halve regenwouden, bergketens en stroomgebieden knoopten de Amerikaanse filantropen aan elkaar, ze stelden boswachters aan, herstelden de natuur, bouwden wandelpaden en campings - en gaven de hele boel daarna weg aan de overheid. Afgelopen najaar openden de Tompkins hun vijfde grote natuurgebied in Zuid Amerika: het wonderschone Patagonia Park.

Geen spijt

Critici schamperen dat de Tompkins hun fortuin hebben verdiend met massaproductie van consumptiegoederen. In fabrieken waar de werkomstandigheden niet best zijn. Laat ze liever hun geld in mensen steken en niet in dieren. '3 procent van de filantropische dollars gaat naar natuur en milieu', stelde Kris. De meeste hulp gaat volgens haar naar armoedebestrijding en gezondheidszorg. 'Wij richten ons op natuurbescherming en duurzame landbouw. Dat is uiteindelijk ook goed voor de economie en de volksgezondheid.'

'Spijt over hun verleden als industrieel drijft hen niet. Kris: 'Ik kan veel dingen opnoemen die ik, achteraf gezien, anders had moeten aanpakken. Van werk tot menselijke relaties. Maar ik laat me niet gek maken. Ik heb met Patagonia geprobeerd een beter bedrijf te bouwen dan de rest. Veel dingen waren nog niet bekend. Waar het om gaat: wat doe je als je de kennis eenmaal hebt? Als je doorhebt hoe de mens de natuur afbreekt, dan heb je de morele plicht in actie te komen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden