Oprichter Amnesty International overleden

De oprichter van Amnesty International, Peter Benenson, is na een lang ziekbed overleden, heeft de mensenrechtenorganisatie zaterdag bekendgemaakt. Hij is 83 jaar geworden...

Benenson richtte Amnesty in 1961 op nadat hij een nieuwsbericht had gelezen over de detentie van twee Portugese studenten. Zij waren gearresteerd omdat zij in een café een toast op de vrijheid hadden uitgebracht. Dat gold onder het toenmalige regime als provocatie.

Op de voorpagine van de krant Observer verscheen een oproep voor vergeten gevangenen’. Daarna volgde het ene na de andere publiciteitsoffensief.

Hoewel Benenson Amnesty bedoeld had als een campagne van een jaar groeide deze uit tot de grootste onafhankelijke mensenrechtenorganisatie van de wereld. Op dit moment telt Amnesty, dat zijn hoofdkwartier in Londen heeft, wereldwijd meer dan 1,8 miljoen leden en donateurs.

Voordat Benenson Amnesty oprichtte, had hij zich al op andere humanitaire zaken toegelegd. Zo adopteerde hij weeskinderen uit de Spaanse burgeroorlog en probeerde toestemming te krijgen om Groot-Brittannië binnen te komen voor joden die nazi-Duitsland waren ontvlucht.

’Hij bracht licht in de duisternis van gevangenissen, de horror van de martelkamers en de tragedie van doodskampen overal op de wereld ’ , aldus de huidige secretaris-generaal van Amnesty International, Irene Khan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden