Opperbevelhebber Poetin zegt: Boris, geef je vrouw een hond!

Ruim drie miljoen vragen waren er via e-mail, de post, per SMS, met een videoverbinding, uit de zaal, via Skype of met ouderwetse telegrammen binnengekomen. Een daarvan kwam van Jelena. 'Beste Vladimir Vladimirovitsj! Ik wil zo graag een hond, maar mijn man Boris is tegen. Hij is gepensioneerd kolonel, maar een bevel van de aanvoerder van de strijdkrachten kan hij natuurlijk niet naast zich neerleggen!

De Russische president Vladimir Poetin in zijn jaarlijkse vragenshow op televisie.Beeld anp

Vladimir Poetin lacht. In de urenlange televisiemarathon zijn dit zijn beste momenten. Hij gniffelt, vertelt waarom militairen altijd geliefd zijn onder vrouwen, legt uit dat ze sterke schouders hebben en dat vrouwen - als ze maar goed genoeg hun best doen - niet alleen een hond, maar zelfs een bontjas of een olifant van een man kunnen krijgen. Dan zegt hij het. 'Boris, wees goed, koop een hond voor je vrouw. Dat is goed voor het hele gezin.'

Vier uur lang besprak de Russische president de stand van het land. De vragen lijken spontaan, maar de hele show is doorgestoken kaart. Het is straks geregisseerd. Niet alleen de journalisten in de zaal mogen alleen afgesproken vragen stellen, ook de cameraploegen door het hele land hebben duidelijke instructies gekregen. Urenlang staan op de Krim, bij een straaljagerfabriek buiten Moskou, in Donetsk en bij de smeulende bosbranden in het oosten van Siberie tientallen Russen op hun beurt te wachten.

Zijn boodschap is onveranderd. De economische crisis is snel voorbij. 'Experts geloven dat we het hoogtepunt van de crisis zijn gepasseerd', zei Poetin. 'De westerse sancties zijn ingesteld om Rusland te onderdrukken, en ze gaan lang duren. Maar de Russische economie gaat over twee jaar weer groeien'. Een vraag over het onderzoek naar de moord op oppositiepoliticus Boris Nemstov liep hij uit de weg. Wel herhaalde hij dat er geen Russische soldaten in het oosten van Oekraine meevechten, ondanks de opstapelende bewijzen, en de huidige crisis de schuld van de Verenigde Staten. 'Die hebben geen partners nodig, alleen maar vazalstaten'.

Micromanager

Belangrijker is de boodschap dat Poetin bovenop het nieuws zit. Hij is een micromanager geworden. Na een paar economische vragen schakelt de beeldregie over naar de bouwvakkers van het Vostotsji-lanceerplatform. Hier moeten in de nabij toekomst ruimteveren in een baan om de aarde gelanceerd worden, maar de bouwvakkers hebben al vier maanden niet betaald gekregen. Een man in een witte veiligheidshelm legt het probleem uit. 'Wat is uw naam?' vraagt Poetin. 'Toeritsjev, Anton', zegt de man. 'En uw vadersnaam?' 'Ivanovitsj!' Poetin ademt in. 'Anton Ivanovitsj, wij nemen hier samen de controle over. U daar ter plaatse, ik hier in Moskou. Maakt u zich geen zorgen. U krijgt uw geld, uw werk gaat door.'

Hoewel de Russische president af en toe uithaalde was hij milder dan voorheen. Hij zoekt naar partners in Europa en wil graag samenwerken. Een suggestie van het volk: neem west-Europese leiders mee naar de banja, het Russische badhuis. Poetin: 'Ik heb Gerard Schoder eens uitgenodigd in mijn banja. Maar de boel vloog in brand. Ik zei: Gerhard, we moeten er uit. Hij zei: ik drink eerst mijn bier leeg. Ik zei nog, je bent gek, de boel staat in vuur en vlam! De banja is tot de grond afgebrand, maar Schoder heeft eerst zijn bier leeggedronken!'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden