Opnieuw verliest de kampioene

PARIJS - TENNIS

ROLAND GARROS

Na Li had kunnen weten dat een grandslamkampioene haar titel in Parijs zelden prolongeert. Nergens wisselen de winnaressen elkaar zo vaak af als op gravel. In de afgelopen vijftien jaar waren er twaalf titelhouders. Alleen Justine Henin won herhaaldelijk.


Gezien haar uitschakeling in de vierde ronde, en haar relatief hoge leeftijd, is de kans groot dat de 30-jarige Li zal eindigen op het lijstje eenmalige winnaressen. Ook daarin grossiert Parijs sinds 1997. Iva Majoli (Kroatië), Anastasia Miskina (Rusland), Ana Ivanovic (Servië) en Francesca Schiavone (Italië) gingen de Chinese winnares van 2011 voor.


Li heeft meer gemeen met die vier vrouwen. In Parijs veroverden ze allemaal als eerste speelster uit hun land een grandslamtitel. Maar Roland Garros was ook het toernooi dat de neergang inluidde. Alleen Schiavone bereikte na haar titel (in 2010) nog een finale. De andere drie kwamen in grandslamtoernooien nooit meer verder dan de kwartfinale.


Li lijkt eenzelfde lot beschoren. Na haar titel haalde de nummer zeven van de wereldranglijst niet eenmaal de kwartfinale. Op Wimbledon verloor ze in de eerste ronde, in New York in de tweede ronde en in Melbourne was de vierde ronde haar eindstation, net als gisteren in het druilerige Parijs.


Li bleek niet opgewassen tegen de onbekende dubbelspecialiste Yaroslava Shvedova uit Kazachstan, de nummer 142 van de wereld. Nadat ze de eerste set relatief eenvoudig won, ontglipte de wedstrijd haar volledig. In de volgende sets pakte ze nog maar twee games. Ze werd uitgeschakeld met 3-6, 6-2, 6-0.


De Chinese bleek niet bereid haar acute vormcrisis te verklaren. 'Dit is tennis', zei ze snibbig op de verplichte persconferentie. Ook toen haar werd voorgehouden dat een titelhouder zelden zo veel games achtereen verliest, bleek ze niet bereid haar gedachten prijs te geven.


Met een strakke blik beet ze de verslaggever toe: 'Er is niets geks gebeurd. Ik probeerde gewoon de bal binnen de lijnen te spelen, maar dat lukte me niet. Ik zal proberen uit de vinden waarom dat zo is. Maar vandaag lukte me dat niet. Anders had ik de wedstrijd zeker gewonnen.'


Haar Parijse titel heeft Li in eigen land wereldberoemd gemaakt. De finale van 2011 werd volgens de spelersorganisatie WTA bekeken door 116 miljoen Chinezen. Haar manager Max Eisenbud voorspelde vorig jaar dat haar status vergelijkbaar zou zijn met die van Maria Sjarapova.


De Nederlandse topcoach Sven Groeneveld heeft eens uitgelegd wat dat soort faam voor gevolgen heeft. Een beroemde speelster komt tijd tekort. Sponsors, media en fans eisen aandacht. Dat gaat niet alleen ten koste van trainingsuren. Het is voor veel speelsters ook moeilijker de schaarse trainingsuren optimaal te benutten, omdat het hoofd vol is van gebeurtenissen buiten de baan.


Li ontkende gisteren dat de roem haar dwarszit. 'De zege is alweer van een jaar geleden. Hoe kan dat vandaag tegen me werken? Ik heb gewoon een wedstrijd verloren. Probeer me niet de put in te praten!'


Ze wenste evenmin een verklaring te zoeken voor het feit dat het prolongeren van een titel in Parijs moeilijk is. Neutraliseert de trage ondergrond het powerspel van meervoudige grandslamwinnaressen als Serena en Venus Williams, Maria Sjarapova en Kim Clijsters? Krijgen andere speelsters daardoor een kans? Of zijn er minder voor de hand liggende verklaringen?


Na Li bleef stuurs. Ze zei dat ze haar buik vol had van tennis en een paar dagen geen racket wilde aanraken. 'Ik weet niet waarom andere speelsters niet vaker winnen. Ik weet wel dat het voor mij moeilijk is om weer te winnen. Ik ben geen machine.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden