Opnieuw opstand in Syrische gevangenis: 'Regime komt belofte niet na'

Voor de tweede keer in een maand tijd is er een opstand uitgebroken in een gevangenis in de centraal gelegen Syrische provincie Hama, waar zo'n 700 politieke gevangenen zitten. Zij claimen dat het regime zijn belofte niet is nagekomen de 491 gevangenen die zonder aanklacht vastzitten, vrij te laten.

Still uit een video waarop te zien is dat regeringstroepen buiten de gevangenis in Hama lopen.Beeld reuters

Volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, dat het conflict vanuit Londen monitort, melden verschillende bronnen dat het regime opnieuw de controle kwijt is over de gevangenis. Gevangenen zouden bewakers in gijzeling hebben genomen en patrouilleren inmiddels zelf bij de ingangen van het gebouw.

Het Syrische oppositiekanaal Orient News meldt dat ook een belangrijke officier is gegijzeld. Het personeel heeft het water afgesloten om de gevangenen tot overgave te dwingen. Volgens het nieuwskanaal is de politiechef uit Hama in de gevangenis gearriveerd om onderhandelingen te voeren.

'Gevangenen vrezen een bloedbad, nu ze alleen nog van het regime zijn gescheiden door een hek', staat op een Facebookpagina die opkomt voor het lot van de gevangenen in Hama. De pagina meldt ook dat vier gevangenen donderdag zijn vrijgelaten na onderhandelingen.

Doodvonnis

De opstand begon deze maand met de deportatie van vijf gevangenen naar de beruchte Sadnaya-gevangenis in Damascus, waar hen een doodvonnis boven het hoofd hangt. De gevangenen kunnen niet rekenen op een eerlijk proces.

Honderden andere gevangenen uit Hama wacht eenzelfde lot. Ze eisen een eerlijk proces of directe vrijlating. Ook klagen ze over de slechte omstandigheden in de gevangenis. Sommige gevangenen zouden er door het gebrek aan voedsel en drinken medisch slecht aan toe zijn. Daarnaast zou er sprake zijn van stelselmatige martelingen.

Uit protest gijzelden de gevangenen een aantal cipiers, waarop het leger de gevangenis omsingelde en aanviel met rubberkogels en traangas. Zo'n 15 gevangenen raakten gewond.

Op 8 mei werd een deal bereikt tussen de gevangenen en het regime. Er zouden, volgens de oppositie, 491 gevangenen worden vrijgelaten die zonder aanklacht vast zitten. Ook zou het elektriciteitsnetwerk worden hersteld en de voedsel- en watervoorraad worden aangevuld. Dat laatste zou zijn gebeurd, maar het regime heeft niet het beloofde aantal gevangenen vrijgelaten, melden diverse bronnen. Het is niet duidelijk hoeveel gevangenen er uiteindelijk wel zijn vrijgelaten.

Doodvonnis

De gevangenis in Hama, zo'n 210 kilometer van de hoofdstad Damascus, kent een geschiedenis van opstanden. In 2008 brak er een revolte uit onder islamitische gevangenen. Het regime greep in en er vielen meerdere doden.

Syrische staatsmedia hebben nog niet bericht over de huidige opstand. Mohammad al-Shaar, de Syrische minister van Binnenlandse Zaken, verklaarde dat de situatie in de gevangenis normaal was. Hij sprak van 'leugens en verzinsels door kwaadwillende media die deel uitmaken van de anti-Syrië propaganda'.

Internationale mensenrechtenorganisaties claimen dat duizenden gevangenen zonder aanklacht worden vastgehouden in Syrische regeringsgevangenissen. Velen worden doodgemarteld of verdwijnen op mysterieuze wijze. De autoriteiten ontkennen deze praktijken.

Gemarteld door de cipiers van Assad

Meer dan duizend vrouwen zitten in Syrische staatsgevangenissen. De 41-jarige Rehab Khallof was een van hen. Vijf maanden lang werd ze onderworpen aan grof geweld en psychologische vernedering. Lees hier het interview.

Regeringstroepen buiten de gevangenis van Hama.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden