Opnieuw een dodelijke aanslag in Kabul. Zijn de Taliban weer terug op volle sterkte?

Het front in Afghanistan verplaatst zich steeds meer naar de grote steden: zaterdag werd de derde grote aanslag in tien dagen tijd gepleegd. Dit keer kwamen er in de hoofdstad Kabul zeker 103 mensen om het leven en raakten 245 mensen gewond door een bom die was verstopt in een ambulance.

De begrafenis van een van de slachtoffers van de aanslag afgelopen zondag. Beeld reuters

'De stad bloedt', zegt de Afghaanse journalist Bilal Sarwary via de telefoon vanuit Kabul. 'Mensen voelen zich al lang niet meer veilig in de dorpen en op de wegen, maar in de steden lopen we ook constant gevaar.'

De afgelopen jaren hebben zowel de Taliban als terreurbeweging Islamitische Staat veel mensen in de steden gerekruteerd. 'Deze zijn onzichtbaar voor het leger en blijkbaar ook voor onze informatiediensten', aldus Sarwary. 'De extremisten hebben dus overal cellen, die elk moment kunnen toeslaan. Bovendien heeft het beeld van een burger die tijdens een aanslag uit een luxe hotel probeert te ontsnappen, zoals vorige week is gebeurd, veel meer impact dan het nieuws dat er tientallen soldaten zijn omgekomen.'

Vorige week zaterdag kwamen er in Kabul 22 mensen om bij een aanval op het luxe hotel Intercontinental. Woensdag werd het kantoor van de hulporganisatie Save the Children in Jalalabad aangevallen. Hierbij vielen zes doden.

Afghaanse regering

De locatie van de aanslag van afgelopen zaterdag is volgens Sarwary een teken dat 'de Taliban onze regering in haar gezicht uitlacht'. Het was in het centrum van de stad, op een drukke straat die vol staat met betonblokken en bewakers. De straat komt uit op een gebouw waar vroeger het ministerie van Binnenlandse Zaken was gehuisvest. Ook zitten er veel ambassades in de buurt, waaronder die van Nederland. Ook het bureau voor terrorismebestrijding en het hoofdkwartier van de politie zijn er gevestigd. 'De boodschap is duidelijk', zegt Sarwary. 'De regering kan de Taliban niet tegenhouden, en de bevolking niet beschermen. Mensen raken het vertrouwen in de autoriteiten dan ook volledig kwijt.'

De regering handelt voor een groot deel zo verlamd omdat ze haar energie steekt in politieke twisten. Zo is president Ashraf Ghani verwikkeld in een gevecht met Atta Muhammed Noor, de machtige gouverneur van de provincie Balkh. Deze werd in december ontslagen, maar weigert zijn post te verlaten. 'Dergelijke verdeeldheid is heel schadelijk voor de toch al fragiele situatie in het land', zegt Sarwary.

Wat ook niet helpt, is het besluit van de Amerikaanse president Donald Trump om de druk op Pakistan te vergroten om op te treden tegen extremisten. 'Het islamitische emiraat heeft een duidelijke boodschap voor Trump en degenen die zijn hand kussen', liet Zabihullah Mujahid, een woordvoerder van de Taliban, na de aanslag weten. 'Als jullie doorgaan met jullie politiek van agressie en alleen maar door de loop van een geweer met ons praten, hoeven jullie niet van de Afghanen te verwachten dat we als antwoord hierop bloemen gaan telen.'

Onzekerheid

Het zijn de burgers die hiervoor de prijs betalen. Zaterdag is een gewone werkdag voor Afghanen en op het tijdstip van de aanslag (12.15 uur lokale tijd) was het druk op straat. Op beelden is te zien hoe het gebied na de aanslag vol lag met verwrongen metaal, glasscherven en lichamen. Je zag ambulances af en aan rijden, en mensen met bebloed gezicht verdwaasd door het beeld strompelen.

De ziekenhuizen werden overspoeld met gewonden, en de lichamen stapelden zich op bij het mortuarium. Later op de dag stonden familieleden hier in de rij om hun geliefden te identificeren. Het lukte medewerkers niet om een lijst van slachtoffers op stellen omdat mensen zo verminkt waren en geen papieren bij zich droegen. Daarom werden de lichamen eerst schoongemaakt, en daarna op de binnenplaats neergelegd, waar families konden kijken of hun vermiste geliefden zich onder de doden bevonden. 'Je kunt je voorstellen wat dat met inwoners doet', zegt Sarwary. 'Ze moeten de straat op om naar hun werk te gaan of boodschappen te doen, maar zijn zich ervan bewust dat elk moment een bom af kan gaan. Zodra je de deur achter je dichttrekt, weet je niet zeker of je weer heelhuids thuis gaat komen.'

Een man hoort dat zijn zoon is overleden bij de aanslag Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.