Opnieuw doet Murray hoop op Britse zege opvlammen

Andy Murray verslaat, met moeite, de jonge Pool Jerzy Janowicz. Zondag staat hij in de finale tegen Novak Djokovic.

LONDEN - Gaat Wimbledon dan eindelijk weer een Britse winnaar krijgen, voor het eerst sinds 1936? Het kan. Andy Murray plaatste zich vrijdagavond laat, onder een gesloten dak, voor de finale tegen Novak Djokovic. Vorig jaar verloor hij de eindstrijd van Roger Federer.

Murray en Djokovic, de kampioen van 2011, waren de gedoodverfde finalisten. Maar hun route naar de finale had, ondanks de vroegtijdige uitschakeling van oud-kampioenen Roger Federer en Rafael Nadal, meer voeten in aarde dan velen hadden voorspeld.

De 26-jarige Brit, die vorig jaar op Wimbledon olympisch kampioen werd, had met de jonge Pool Jerzy Janowicz haast net zo veel moeite als met de Spanjaard Fernando Verdasco, in de kwartfinale. En Djokovic speelde tegen de Argentijn Juan Martin Del Potro de langste halve finale uit de Wimbledongeschiedenis. Pas na 4.43 uur was de eindstand 7-5, 4-6, 7-6, 6-7, 6-3.

Het duel tussen Djokovic en Del Potro gold voor veel Britten als een opwarmertje voor de wedstrijd van Murray, maar het duo bezorgde de toeschouwers zo veel plezier dat velen teleurgesteld waren toen het afgelopen was. Toch lukte het Murray om nog meer sfeer in het stadion te brengen, op de hem typerende wijze. Door de dreigende nederlaag af te wenden: 6-7, 6-4, 6-4, 6-3.

Janowicz leek allerminst geïmponeerd door zijn debuut op Centre Court. De lange Pool (2.03 meter) met de verwoestende opslag en zeldzame voorliefde voor subtiele, korte ballen gedroeg zich vrijdagavond alsof hij zich al jaren met de topspelers meet. In werkelijkheid probeerde hij een jaar geleden nog geld bij elkaar te sprokkelen in de laagste regionen van het tenniscircuit.

Wegens geldgebrek bij de Poolse bond namen zijn ouders, twee voormalige volleybalprofessionals, een gok. Zij verkochten hun sportwinkel en bedrijf in mobiele telefonie om de loopbaan van hun getalenteerde zoon te kunnen bekostigen. Volgens Janowizc grapten ze onderling dat ze al hun geld bij de roulette op een getal hadden gezet.

De gok heeft zich uitbetaald. Janowicz is dit jaar razendsnel door gestoten naar de top. Dankzij enig geluk (de vroegtijdig uitgeschakelde Rafael Nadal en Roger Federer stonden in zijn helft van het speelschema) stootte hij zonder een toptienspeler te treffen door naar de halve finale, wat hem aan prijzengeld een slordige half miljoen euro oplevert.

Toch is zijn talent onmiskenbaar. Oud-kampioen John McEnroe heeft voorspeld dat hij tot de beste vijf van de wereld zal behoren.

Tegen Murray toonde Janowicz zich van zijn onverschrokken kant. Hij pakte de eerste set, verloor de tweede, en kwam in de derde set op een 4-1 voorsprong. Het einde van de Britse droom leek voorbij. Murray was overduidelijk ongelukkig met zijn spel. Hij kon geen ritme vinden door de afwisseling van de harde opslagen en zachte dropshots. Toch wist Murray de wedstrijd te keren, mogelijk door zenuwen bij de Pool. Hij won vijf games op rij en trok de derde set naar zich toe.

Toen greep de scheidsrechter in. Hoewel het nog minimaal 20 minuten licht zou zijn, besloot hij op aandringen van de Pool het dak boven Centre Court te sluiten. Murray reageerde furieus. 'Dit een openluchttoernooi. Het is niet eens donker. Hij loopt als 40 minuten te klagen. Het is nog zeker 45 minuten licht. Zo lang heeft nog geen enkele set geduurd!'

De scheidsrechter, een Brit, was niet te vermurwen. Het dak ging dicht, wat de consequenties voor de wedstrijd ook zouden zijn. Het ritme van Murray zou gebroken kunnen worden. Janowicz zou in het voordeel kunnen zijn. Hij houdt van indoorbanen.

De ingreep bleek geen gevolgen voor de wedstrijd te hebben. Na een pauze van ruim 20 minuten bleek het ritme van Murray ongebroken. Hij snoepte al snel een servicegame van Janowizc af en speelde zijn voorsprong geroutineerd uit, geholpen door de steun van het chauvinistische publiek. Dat gedroeg zich net zo luidruchtig als vorig jaar bij de Olympische Spelen, precies zoals Murray het graag heeft.

Voor de finale zal hij de Britten vermoedelijk opnieuw om steun vragen, precies zoals hij de afgelopen dagen deed. Want Djokovic is van een andere orde dan de zes tegenstanders die hij heeft verslagen.

De Servische nummer één van de wereld bewees tegen Del Potro weer eens dat hij een ware verdedigingskunstenaar is. Hij verweerde zich tegen het even brute als beheerste forehandgeweld van de Argentijn door zijn flexibele lichaam tot het uiterste op te rekken. Hij sprong, dook en rolde naar de bal toe, en sloeg die soms vanuit spagaatstand terug.

Kan Murray zondag wel gaten in Djokovic' verdediging slaan? Hij zou zich onsterfelijk maken.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden