Ophef over Brabants 'snoepreisje' naar Parma

Brabantse volksvertegenwoordigers worstelen met de vraag of ze nog wel op kosten van de belastingbetaler buitenlandse reizen kunnen maken. In Helmond sneuvelde een studiereis van raadsleden en ambtenaren naar Polen. Het provinciebestuur wil een omstreden werkbezoek aan Parma - kosten 50 duizend euro - echter doorzetten.

DEN BOSCH/HELMOND - Ruim twintig gemeenteraadsleden en ambtenaren uit Helmond zouden dit voorjaar een bezoek brengen aan de Poolse zusterstad Zielona Gora. 'We hebben de meningen gepeild en besloten dat we dit in deze tijd van crisis niet kunnen verkopen', zegt fractievoorzitter Michael Rieter van Helder Helmond en voorzitter van de betrokken raadscommissie.


'Er komen in mei waarschijnlijk extra bezuinigingen aan. Dan is het niet zo kies als je als volksvertegenwoordiger een buitenlandse studiereis maakt die, hoe nuttig misschien ook, al snel een snoepreisje wordt genoemd.'


Hoeveel de reis zou gaan kosten, was volgens Rieter nog niet bekend. Rieter wil zich als gemeenteraadslid niet bemoeien met het provinciale uitje naar Parma, maar zegt wel: 'Van zo'n reis kan een verkeerd signaal uitgaan. Ik zou niet gaan.'


Op en rond het provinciehuis in Den Bosch is deze week commotie ontstaan over een vierdaags werkbezoek aan Parma van statenleden met vertegenwoordigers van de vleessector en de milieubewegingbeging, gepland voor volgende maand en georganiseerd door VVD-gedeputeerde Yves de Boer. De meeste fractievoorzitters in Provinciale Staten hadden medio december ingestemd met de reis, die bedoeld is als brainstormsessie over de toekomst van de intensieve veehouderij.


Maar sinds de PVV kritische vragen heeft gesteld over 'het dure snoepreisje' is het spel op de wagen. De coalitiepartijen CDA en SP - die eigenlijk tegen waren, maar schoorvoetend instemden - eisen nu een ijzersterk programma in Parma. 'Anders kunnen we net zo goed in Zuid-Limburg of hier op het provinciehuis gaan zitten', aldus SP-fractievoorzitter Nico Heijmans. Dat vindt ook PvdA-fractievoorzitter Annegien Wijnands.


Zij is ernstig in verlegenheid gebracht door haar partijgenoot en Tweede Kamerlid Pierre Heijnen, die zonder haar medeweten kritische vragen aan minister Plasterk van Binnenlandse Zaken heeft gesteld over de Brabantse excursie. Volgens Heijnen kan een 'inspirerende omgeving' ook in Nederland worden gevonden.


Wijnands wil weinig kwijt over de actie van haar partijgenoot: 'Iedereen heeft zijn eigen verantwoordelijkheid. Landelijk leven kennelijk andere motieven.'


Ook VVD-gedeputeerde De Boer heeft een scheve schaats gereden. In een poging het werkbezoek te rechtvaardigen, noemde hij Parma niet alleen 'een inspirerende omgeving' waarvan Brabant veel kan leren. Hij refereerde via zijn woordvoerder ook aan de fameuze parmaham, die gemaakt zou zijn van Brabants varkensvlees. 'Helemaal fout', reageert de Nederlandse woordvoerder van het consortium van parmahamproducenten. 'Parmaham wordt uitsluitend gemaakt van in Italië geboren en getogen volwassen varkens.'


SP, CDA en PvdA wachten nu het programma af voordat ze een oordeel geven over het werkbezoek. Het provinciebestuur werkt daar nog aan. De Partij voor de Dieren, tegenstander van de reis, heeft de provincie opgeroepen nog even geen tickets te kopen. Fractievoorzitter Marco van der Wel: 'We moeten niet worden gedwongen de reis te maken.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden