Nieuws

Ophef over benoeming Tata Steel-lobbyist tot VVD-lijsttrekker in Heemstede

In de VVD-afdeling Heemstede-Bloemendaal is onrust ontstaan over de kandidatuur van een lobbyist van Tata Steel als lijsttrekker. Betrokkenen vrezen invloed van Tata Steel op het overheidsbeleid inzake de staalfabriek en vragen zich af of de lobbyist, Donald Voskuil, wel onafhankelijk kan opereren als hij wordt verkozen.

Tom Kreling en John Schoorl
Tata Steel, gefotografeerd vanuit Wijk aan Zee. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant
Tata Steel, gefotografeerd vanuit Wijk aan Zee.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Voskuil is in het dagelijks leven manager regional affairs bij de staalfabrikant en is recentelijk door het VVD-bestuur op de lijsttrekkersplaats gezet voor de komende gemeenteraadsverkiezingen. De lokale VVD-voorzitter en sportbestuurder Michael van Praag zegt dat ‘deze zaak’ inmiddels is besproken. Voordat het VVD-bestuur met een reactie komt op de controverse rond deze kandidaat, aldus Van Praag, wil men eerst met Voskuil zelf hebben gesproken.

Gedragscode

Het is niet de eerste keer dat er ophef is over politici die actief zijn in de gemeenten rondom Tata Steel, terwijl ze ook bij het bedrijf werken. Begin dit jaar bleek uit een stuk van het Noordhollands Dagblad dat alle medewerkers van het staalbedrijf een gedragscode moeten ondertekenen, waarin staat dat ze nevenfuncties altijd ter goedkeuring moeten voorleggen aan het bedrijf en ze bovendien niets mogen ondernemen dat nadelig is voor het staalbedrijf.

Een aantal hoogleraren stelde toen dat zeven raadsleden in vier omliggende gemeenten van Tata Steel een probleem hebben, omdat de gedragscode van het bedrijf in tegenspraak is met de eed die ze hebben afgelegd als raadslid. Raadsleden moeten een eed of belofte afleggen, waarin ze verklaren dat ze hun taak als gekozen raadslid aanvaarden zonder beloften aan derden te hebben gedaan.

De Nijmeegse hoogleraar bestuurskunde Michiel de Vries zegt dat dit soort situaties niet goed zijn voor de democratie en sprak zich hier al eerder over uit. ‘Ik neem aan dat Voskuil de verklaring heeft ondertekend bij Tata Steel en dat hij zich aan de gedragscode houdt. Dan weet hij ook dat hij nooit tegen het belang van Tata Steel mag stemmen. Een gemeenteraadslid in een andere gemeente die ook bij Tata werkt, kreeg een oekaze dat hij zich niet in de discussie over Tata mocht mengen.’

Regionale Energietransitie

Ook gefortuneerd Bloemendaals zakenman en VVD-lid Jan de Jong heeft de kwestie bij het VVD-bestuur onder de aandacht gebracht, bevestigt hij. De Jong zegt ‘tientallen reacties’ te hebben gehad over de kandidatuur van Voskuil. ‘Mensen pikken deze vorm van infiltreren, lobbyen en manipuleren van de overheid door Tata Steel niet meer.’ De Jong meent bovendien dat het ‘knelt’ omdat Tata Steel als potentiële leverancier van restwarmte wordt genoemd in de Regionale Energietransitie (RES) van Heemstede om de gebouwde omgeving te verduurzamen.

Voskuil zegt in een reactie dat hij zijn hele leven al werkt ‘in het publiek-private domein waar veel dossiers voorbijkomen waar spanning op zit’. Hij heeft zijn kandidatuur met Tata Steel en de VVD in ‘alle openheid’ besproken. ‘In Heemstede is Tata Steel eigenlijk nooit als onderwerp aan de orde. Mocht dat wel zo zijn, dan kan per situatie worden besloten of het zuiver is of ik deelneem of juist niet.’

Tata Steel ligt al jaren onder vuur vanwege de grote overlast die het bedrijf in de omgeving veroorzaakt en de trage manier waarop het bedrijf dit aanpakt. Advocaat Bénédicte Ficq, die afgelopen zomer namens vele omwonenden en oud-werknemers aangifte deed tegen Tata Steel, noemt het onvoorstelbaar dat het staalbedrijf blijkbaar akkoord is met de nevenfunctie van Voskuil. ‘Hij doet dit niet zonder toestemming en zal het zeker niet stiekem doen. Die toestemming roept bij mij Zuid-Italiaanse gevoelens op.’

Voskuil treed als manager regional affairs op namens Tata Steel in de contacten met omwonenden, politiek, bedrijfsleven en media. Daarbij maakt hij volgens omwonenden ‘een manipulatieve en autoritaire’ indruk. ‘Iemand die wantrouwend staat ten opzichte van de opinies van de critici van de staalfabrikant’, aldus Ficq. ‘Als de VVD dit accepteert, draagt dat nog meer bij aan het niet-serieuze beeld van de partij met betrekking tot het milieu. We hebben het hier over een werknemer van het meest vervuilende bedrijf in het meest vervuilde gebied van Nederland. Hoe serieus ben je dan nog.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden