Nieuws Spanje

Ophef in Spanje om villa van linkse partijleider: leden spreken zich uit in referendum

Het is een huis met een zwembad ingebed in granieten rotsblokken en een tuin met een zen-gedeelte. Twee badkamers, ruwe houten balken en een open haard. En zelfs een apart huisje voor gasten. Koopsom: 615 duizend euroKan een leider van Podemos, met een vriendin die ook Podemos-politica is, in zo‘n luxe villa wonen? Dat is de vraag die de leden van de linkse partij deze week moeten beantwoorden in een referendum. ‘Als ze zeggen dat we moeten aftreden, dan treden we af’, aldus Pablo Iglesias, de voorman van Podemos.

Pablo Iglesias en Irene Montero. Beeld EPA

Een buitenhuis in de sierra, dat is het statussymbool bij uitstek voor rijke Madrilenen. Koning Filips II liet er in de 16eeuw al zijn Escorial bouwen, gelegen op flanken van het gebergte nabij de hoofdstad, beschermd tegen de ergste hitte van de zomer. Ook de Spaanse dictator Franco had hier een toevluchtsoord, een paleisje bovenop een van de stenige toppen. In dat rijtje staat nu dus Pablo Iglesias. De man die altijd zegt het belang van ‘het volk’ tegenover dat van ‘de kaste’ van de elite te verdedigen.

Het is dezelfde Iglesias die eerder politieke tegenstrevers in het bezit van een groot huis de maat nam. In 2012 twitterde hij over Luis de Guindos, de toenmalige minister van Economie: ‘Zou jij de economische politiek van een land in handen geven van iemand die 600 duizend euro uitgeeft aan een penthouse?’ Vlak voor de verkiezingen van 2015 spuide hij zijn kritiek op ‘politici die in villa‘s wonen, die niet weten wat het is om het openbaar vervoer te nemen’. ‘Ik vind het gevaarlijk dat iemand zich afzondert ’, zei hij toen.

Aanvankelijk verdedigden Pablo Iglesias en zijn vriendin Irene Montero hun keuze. Ze verwachten een tweeling, en ze wilden graag dat hun kinderen zouden opgroeien buiten de stad, zeiden ze. ‘Het is een huis om in te leven, niet om mee te speculeren’, voegde Montero, de nummer twee van de partij, daaraan toe. De twee politici rekenden voor dat ze ieder 800 euro per maand zullen betalen aan hun hypotheek, en gaven toe dat veel Spaanse gezinnen zich dat niet kunnen veroorloven. ‘Daarom vinden we dat een waardig salaris voor iedereen zo belangrijk is.’

Er waren partijgenoten die het opnamen voor Iglesias en Montero. Zo wees Íñigo Errejón, voormalig nummer twee en kandidaat-regiopremier in Madrid, erop dat ‘de politiek gaat over wat er gebeurt met het geld van ons allemaal, niet over wat iemand doet met zijn eigen geld’. Maar daar nam iemand als de antikapitalistische burgemeester van Cádiz geen genoegen mee. Hij verkondigde dat een politicus net zo moet leven als gewone mensen, om hen goed te kunnen vertegenwoordigen.

De kritiek verstomde niet, en dat bracht Iglesias en Montero ertoe de vlucht naar voren te kiezen. Een referendum, alles of niets. ‘Als je geloofwaardigheid in twijfel wordt getrokken, kun je je niet verbergen en moet je verantwoording afleggen’, aldus Iglesias.

De partijleider gokt erop dat zijn partij hem niet durft weg te sturen, met gemeentelijke en regionale verkiezingen in zicht. Maar toch: je begint te begrijpen waarom het politieke paar een huis met zen-gedeelte nodig hadden.

Het huis van de Podemos-leider in Spanje. Beeld -
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.