Ophef in Irak over Britse bomdetector

De Britse leverancier van bomdetectoren is opgepakt op verdenking van oplichting. De apparaten zijn waarschijnlijk nep.

De naam van het Engelse apparaat, ADE-651, suggereert dat er hightech in het spel is. De prijs – tot 50 duizend euro per stuk – eveneens. De handzame bomdetector wordt onder meer in Bagdad op grote schaal gebruikt, en Irak besteedde tot dusver zo’n 85 miljoen dollar aan de import.

Er is echter een probleem. Uit onderzoek van het BBC-programma Newsnight blijkt dat het machientje van binnen uit nagenoeg waardeloos materiaal bestaat.

Volgens fabrikant ATSC (Advanced Tactical and Security Communications) is een chipkaart het geheim van het apparaat, dat bestaat uit een handgreep met een antenne. Hiermee zouden springstoffen als TNT en C4 tot op een kilometer kunnen worden opgespoord.

Bijzonder is dat de detector geen batterijen heeft. Volgens directeur Jim McCormick kan zijn werktuig, mits op de juiste wijze geprogrammeerd, desgewenst ook de ‘frequenties’ van mensen of dieren opvangen.

Newsnight besloot de smartcard naar Cambridge University te brengen. Daar werd deze ontleed door expert Markus Kuhn. Het enige dat hij aantrof was een stukje plastic met aluminium draadjes – waarde: enkele centen – dat door winkels wordt gebruikt als diefstalpreventie.

‘Compleet onmogelijk’, was zijn antwoord op de vraag of er iets zou kunnen worden opgeslagen op de ‘chip’. ‘Dit is het goedkoopste stukje elektronica dat je kunt kopen dat er vagelijk uitziet of het iets voorstelt, en plat genoeg is om in een kaart te kunnen stoppen.’

De Britse regering heeft de export van de ADE-651 nu verboden. McCormick (53), een ex-politieagent, is gearresteerd op verdenking van oplichting, en is op borgtocht vrijgelaten.

De Iraakse minister van Binnenlandse Zaken lijkt nog te geloven in het apparaat. Zondag zei hij dat er al zestienduizend bommen mee zijn opgespoord. Het parlement is niettemin een onderzoek begonnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden