Opeens stond er een rij vrachtwagens: 'Ah, de internationale hulp is er'

Elf dagen nadat tyfoon Haiyan een verwoestend spoor trok over de Filipijnen komt de grootschalige internationale hulp eindelijk op gang. Maar nog altijd zijn honderdduizenden Filipijnen, met name op de kleine eilanden, aan hun lot overgelaten. Een groep expats uit Cebu City probeert juist die kleine 'vergeten' eilanden te bereiken.

Een Filipino vervoert door de regen in Tacloban een lijkkist voor de begrafenis van een dierbare.Beeld epa

Afgelopen weekend stond de Nederlandse expat Panny Kyriakopoulos met een konvooi vrachtwagens te wachten tot hij de oversteek kon maken naar Bantayan, het eilandje dat slechts dertig kilometer waterbreedte verwijderd ligt van het het eiland Cebu. Hij was er al een aantal keer eerder geweest. Zonder problemen. De oversteek van anderhalf uur verliep soepel en hij bereikte als eerste hulpverlener het eiland.

In het weekend was de situatie plotseling heel anders: er stond een lange rij vrachtwagens te wachten om per boot koers te zetten richting Bantayan of het eiland Leyte, waar de gehavende provinciehoofdstad Tacloban ligt.

'Ah', dacht Kyriakopoulos. 'De internationale hulpverlening is eindelijk gearriveerd. Israëliërs, Amerikanen, Britten - allemaal stonden ze daar te wachten. Het duurde zeven à acht uur voordat ik met mijn konvooi kon passeren. Allemaal goedbedoeld hoor, maar ik had het idee dat we elkaar eerder in de weg stonden, dan dat we hulpvaardig konden zijn.'

Kyriakopoulos, die met een groep expats een kleine stichting heeft opgericht om hulp aan de 'vergeten eilanden' te bieden, besloot op dat moment niet naar Bantayan af te reizen, maar naar het nabijgelegen eilandje Doong. Daar waren nog helemaal geen hulptroepen gearriveerd. Hoe dat kan? 'Het is niet zo dat de internationale organisaties dat eiland over het hoofd hebben gezien', zegt Kyriakopoulos. 'Maar de infrastructuur van de Filipijnen, met zijn tientallen kleine eilandjes, maakt het erg lastig om daar te komen.'

'Er stonden drie woningen overeind'
Dat ondervond Kyriakopoulos aan den lijve. Het water stond laag, dus de vissersboot waarmee hij aanvankelijk probeerde zijn lading hulpgoederen af te leveren kon het eiland niet bereiken. De lading werd vervolgens op het water overgeheveld naar een andere, nog kleinere boot. Uiteindelijk lukte het hem zo om het eiland te bereiken.

De Nederlandse expat, die in Cebu City een meubel - en interieurbedrijf runt, trof een totaal verwoest eiland aan. 'Zeker 95 procent was door de storm weggeslagen. Er stonden nog drie woningen overeind. Dat waren de enige drie woningen op het eiland die van steen waren. Daar hadden de meeste mensen proberen te schuilen tijdens de storm. Er zijn op het eiland twee doden en tientallen gewonden gevallen.'

Het eiland, dat ongeveer 5.000 inwoners telt, bestaat voornamelijk uit vissers. Een geluk bij een ongeluk, want de afgelopen dagen konden de inwoners zichzelf in leven houden door vis te vangen. Sommige eilanders vertrokken met kleine vissersbootjes naar het eiland Cebu om wat zakken rijst te halen. 'Maar dat is natuurlijk lang niet genoeg om de hele bevolking op het eiland te voeden', aldus Kyriakopulos. Hij blijft de komende dagen naar Doong afreizen om hulpgoederen af te leveren; water, voedsel en ook noodtenten, zodat de mensen een dak boven hun hoofd hebben.

Een overlevende van de tyfoon wast haar kleren. Locatie: Tanauan, een dorp in de provincie Leyte.Beeld ap

Aandacht verzwakt
Ja, hij heeft meegekregen dat er in Nederland 18 miljoen euro is binnengehaald via Giro 555. 'Een mooi bedrag', zegt Kyriakopoulos. 'Maar wel jammer dat dat rechtstreeks naar organisaties als het Rode Kruis gaat. Een groot deel van het geld valt in handen van het management, dat is zonde.'

Kyriakopoulos vreest ook dat de donaties minder worden als de aandacht voor de ramp verzwakt. 'Terwijl er nog zoveel moet gebeuren. Noodhulp is één ding, maar zometeen moeten die mensen ook geholpen worden om hun leven weer op te bouwen, om weer aan het werk te kunnen.'

Honderden lijken liggen in Tacloban langs de kant van de weg. Forensische experts zullen ze registreren en begraven in een massagraf.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden