OPCW: mosterdgas gebruikt bij strijd IS en rebellen

Bij gevechten in Syrië tussen strijders van Islamitische Staat (IS) en een andere rebellengroep is in augustus een verboden chemisch wapen gebruikt. Tot deze conclusie komen inspecteurs van de in Den Haag gevestigde VN-organisatie tegen chemische wapens (OPCW). IS wordt niet als de boosdoener genoemd, maar rebellen beschuldigen IS al maanden van de inzet van mosterdgas.

OPCW-inspecteurs in Damascus. Beeld reuters
OPCW-inspecteurs in Damascus.Beeld reuters

Het is voor het eerst dat de OPCW bevestigt dat een chemisch wapen in Syrië is ingezet sinds de vernietiging van het chemische wapenarsenaal van de regering-Assad in 2013.

Het vertrouwelijke OPCW-rapport, dat is ingezien door persbureau Reuters, is de zoveelste aanwijzing dat IS chemische wapens in zijn bezit heeft en ook gebruikt. Eerder deze maand maakten Koerdische autoriteiten in Noord-Irak bekend dat IS-strijders, ook in augustus, mosterdgas hadden gebruikt bij gevechten ten zuiden van Erbil.

In bloedmonsters van 35 Koerdische strijders werden volgens de autoriteiten sporen van mosterdgas gevonden. Mosterdgas is internationaal verboden en veroorzaakt verbrandingen van ogen, huid en longen. De OPCW onderzoekt ook deze aanval. Het OPCW-rapport over de aanval in Marea wordt eind deze maand besproken door de VN.

Volgens inspecteurs werden zeker twee burgers in Marea blootgesteld aan mosterdgas. Een baby stierf. Hoe IS aan het mosterdgas is gekomen is niet duidelijk. Syrië zegt dat alle chemische wapens zijn overgedragen aan de OPCW. 'Of ze zijn in staat om het te maken of het komt van een opslagplaats die niet is opgegeven door Syrië en is veroverd door IS', aldus een bron die op de hoogte is van het OPCW-rapport. 'Beide opties zijn verontrustend.'

Speciale eenheid

In september werd bekend dat de Amerikaanse regering en de inlichtingendiensten in de VS er steeds meer van overtuigd zijn dat IS verboden chemische wapens produceert en gebruikt. IS zou een speciale eenheid hiervoor hebben. De jihadisten zouden de laatste tijd zeker vier keer mosterdgas hebben gebruikt in Irak en Syrië.

De VS denken dat IS erin is geslaagd mosterdgas in poedervorm te maken. Het chemische wapen zou zijn gestopt in explosieven, zoals mortiergranaten. 'Onze inschatting is dat ze een kleine, actieve chemische-wapencel hebben die onderzoek doet en probeert het beter en beter te maken', aldus een hoge Amerikaanse regeringsfunctioris tegen de BBC.

In september werd ook bekend dat de Duitse inlichtingendienst BND 'informatie' in handen had dat IS mosterdgas had ingezet in het noorden van Irak. Dit zei het hoofd van de BND, Gerhard Schindler. Het was voor het eerst dat een directeur van een Westerse inlichtingendienst bevestigde dat IS een massavernietigingswapen had gebruikt.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden